Когда прошлое стучится в дверь

Как распрощаться с былыми грехами и обрести Божье прощение
Прошлое... Странная штука, правда? Многое из того, что вам хотелось бы сохранить в памяти, тает и исчезает, как сон. А то, что вы жаждете поскорей забыть, остается с вами на всю жизнь. Воспоминания и чувство вины за былые грехи преследуют вас. Вот уже, кажется, вы избавились от них, как вдруг они являются снова и стучатся в вашу дверь - чтобы напомнить о себе, упрекнуть, осудить.
Прошлое постучалось в дверь Шеннон почти сразу же, как только мы с ней начали встречаться. Хотя с тех пор, как она стала христианкой — а случилось это три года назад, - она вела целомудренную жизнь, ее по-прежнему мучили сожаления о многих поступках, которые она совершила до своего обращения. Она потеряла девственность, когда ей было всего четырнадцать лет. И в старших классах, и в колледже у нее всегда кто-то был. Она жила сегодняшним днем и сегодняшними удовольствиями. Она вела себя крайне неосторожно и даже безрассудно. Почему никто никогда не рассказывает, как больно и стыдно бывает потом? - часто думала она. Знать бы, какие последствия повлечет за собой ее легкомыслие! Знать бы, какая это невосполнимая потеря - утраченная девственность!
И вот наступил момент, которого она так страшилась. Ей пришлось, глядя мне в глаза, произнести слова, которые должны были причинить мне боль. «Пожалуйста, приготовь сердце Джоша к тому, что я должна ему рассказать! - молила она Бога в своем дневнике. - Господи, если он решит взять меня в жены, помоги мне не забывать, что Ты - моя опора и утешение мое. И что мое прошлое принадлежит Тебе».
Ее глаза были полны печали, когда однажды вечером она сказала, что нам нужно будет поговорить «о плохом».
-  Может, сейчас поговорим? - спросил я.
-  Нет, - сказала она. - Подождем до завтра.
Я заехал за ней на следующий вечер, и мы отправились в ресторанчик под названием «Тимьяновый сквер». Стены в нем были разрисованы яркими растениями, а хлеб подавался в цветочных горшках. Случись нам побывать здесь по другому поводу, мы бы наверняка получили огромное удовольствие от такой необычной обстановки, но в тот вечер на сердце у обоих лежала тяжесть.
-  Я хочу, чтобы ты знал, — начала она, — что если после того, что я тебе скажу, ты решишь разорвать наши отношения, то я не буду на тебя в обиде.
-  Шеннон...
-  Это действительно так, - сказала она. У нее по носу покатилась слеза и капнула на стол. Мы оба замолчали. Нам принесли еду, но мы этого даже не заметили. Когда официантка подошла к нам во второй раз, она удивленно подняла брови, увидев нетронутые тарелки. Заметив, что нам нужно побыть наедине, она отошла.
Скомканная и мокрая от слез салфетка Шеннон лежала на столе. Шеннон открыла рот, пытаясь что- то сказать, но запнулась и опустила голову. Она была просто не в силах выдавить из себя эти слова. Задача оказалась слишком трудной. Слова были невероятно тяжелые, а она чувствовала себя такой слабой!
-  Прости меня, - прошептала она.
-  Ничего, - сказал я. - Не спеши.

Самое печальное и самое радостное

В тот вечер мы не спешили. И слова постепенно пришли. Когда Шеннон призналась мне, что она уже не девушка, я заверил ее, что это совершенно не меняет моего отношения к ней. Я сказал ей, что у меня еще не было секса в общепринятом смысле слова, но были такие отношения с девушками, которые чистыми не назовешь. И я тоже попросил у нее прощения. И слезы были на глазах у нас обоих.
С этого разговора начался для нас трудный путь веры. Но на всем его протяжении Бог поддерживал и вел нас. Если в вашей жизни складываются такие же обстоятельства, я уверен: Он сделает то же для вас.
Как это ни тяжко, но, начиная новую жизнь с человеком, которого вы любите, неизбежно приходится переживать вместе с ним результаты его прежних поступков. Это не означает, что вам нужно копаться во всяких постыдных деталях; это значит, что вы должны трезво оценить последствия, которые могут сказаться на вашем будущем. Как мудро замечают авторы книги «Подготовка к браку»: «Лучше сказать правду до брака, чем жить в страхе, лжи и стыде, пряча эту правду от своего спутника жизни». Не сознавшись честно в былых грехах, вы не сможете осознать возможных проблем, с которыми вам придется из-за этого столкнуться. А кроме того, вы будете не в состоянии утвердиться в укрепляющей благодати Божьей.
В этой главе мы поговорим о том, как благодаря крестной жертве Иисуса мы обретаем способность взглянуть в глаза прошлому. Это помогает нам самим ощущать Божье прощение и распространять это прощение на других людей.
Вот почему эта глава в некотором смысле самая печальная, но в то же время самая радостная в этой книге. Она рассказывает о прискорбных последствиях греха и, что гораздо важнее, учит любить Бога - Бога, Чья благодать больше, чем любое событие нашего прошлого. И хотя то, что вы прочтете дальше, может вызвать в вас болезненные воспоминания, моя цель - заставить вас осознать благодать Божью больше, чем вы осознаете собственную греховность.

Почему крест?

«Неужели я испортила замысел, который Бог приготовил для меня?» - спрашивает девятнадцатилетняя Блер в записке, написанной от руки. После тяжелого разрыва с юношей она обиделась на Бога и, взбунтовавшись против Него, переспала с парнем, которого едва знала. Теперь она мучилась, думая о последствиях своего блуда. Она разбила вдребезги свою мечту - сохранить девственность до брачной ночи - и тем самым обокрала своего будущего мужа. Захочет ли теперь верующий человек взять ее в жены?
«Я отдала себя мужчине, которого даже не любила! - пишет она. - Допустит ли теперь меня Бог в Царство Небесное? Любит ли Он меня, как раньше, несмотря на то, что я отвернулась от Него, от собственной семьи, от всего, во что я привыкла верить с детства? Неужели для меня все кончено?»
Может быть, те же вопросы мучают и вас? Может быть, и вы терзаетесь сожалением о совершенных когда- то грехах? Может быть, и вы спрашиваете себя: неужели Бог в состоянии простить такое? А если так, то прощает ли Он со всей искренностью? Или все- таки продолжает посматривать на вас с подозрением? Что если вам назначен пожизненный испытательный срок? Что если Бог просто придерживает ваш грех на случай, если вы снова поскользнетесь, чтобы обрушить на вас всю мощь Своего гнева?
«Я покаялся и знаю, что Библия говорит, что я прощен, - пишет парень по имени Тони. - Но иногда мне кажется, что Бог удерживает меня от брака в наказание за сексуальный грех, который я совершал в колледже. Каждый раз, когда кто-то из друзей женится, у меня возникает ощущение, что Бог тычет меня носом в мои прежние грехи».
Неужели именно так поступает Бог? Нет, ни в коем случае!
Неужели Бог прощает только для виду? Нет, ни в коем случае!
Неужели людям, когда- то совершившим плотский грех, в Божьей семье навеки отведено место где- то на заднем плане? Нет, ни в коем случае!
Многие христиане верят этим выдумкам и живут с постоянным чувством вины — и все из-за того, что их понятие о прощении основано на неверном понимании Самого Бога. Величайшая помеха на пути к познанию Божьего прощения - это незнание Бога. Если наши представления о Нем скудны и смутны, точно таким же будет и наше понятие о Его прощении.
Истина заключается в том, что никому не поздно покаяться и получить прощение (1 Иоанна 1:9). Бог непрестанно творит из нас новых людей (2 Коринфянам 5:17). Он хочет дать нам «будущность и надежду» (Иеремия 29:11). Он хочет, чтобы мы были совершенно уверены в Его любви к нам. Именно поэтому Он зовет нас прийти и взирать на Крест.

Великое избавление

Какое отношение имеет смерть Иисуса к нашим попыткам избавиться от былых грехов? Как может страшная казнь, совершившаяся две тысячи лет назад, помочь нам, если прошлое стучится в нашу дверь сегодня?
Дело в том, что Крест стал воплощением Божьего замысла, целью которого было освободить нас от чувства вины и от осуждения за былые грехи. Глядя на Крест, мы одновременно заглядываем в глубины своей испорченности и взираем на вершины непостижимой Божьей любви к нам. Мы становимся свидетелями ужасающей силы праведного Божьего гнева, обрушивающегося на грех, и в то же время - Его неизъяснимого милосердия и любви к грешному человеку.
Почему Крест? Потому что другой надежды у грешников нет.
Почему Крест? Потому что он - непреложное доказательство того, что мы можем быть прощены.
Давайте взглянем на него вместе. Приближаясь к Кресту, не думайте, что вы уже знаете или понимаете, чть там произошло. Подойдите к нему так, словно вы делаете это впервые в жизни. Стивен Эстес и Джони Эрик- сон Тада в своей книге «Когда Бог плачет» по- новому описывают смерть Христа. Читая этот отрывок, попытайтесь отказаться от привычного взгляда на известную вам историю. Пусть ее реальность станет для вас потрясением, пусть она разобьет вам сердце.
«Лицо, которое так жаждал увидеть Моисей и которое человеку видеть было невозможно, - заливала кровь (Исход 33:19- 20). Тернии, посланные Богом земле в наказание за мятеж, теперь терзали Его чело...
«На спину ложись!» Кто-то заносит деревянный молоток, чтобы вогнать первый гвоздь. Но должно же биться сердце солдата, пока он готовит запястья осужденного. Должен же кто-то поддерживать жизнь солдата, минута за минутой, ибо сам человек над своей жизнью не властен. Кто вливает дыхание в его легкие? Кто наделяет энергией его клетки? Кто не дает ему рассыпаться на молекулы? Только Сыном Божьим все держится, «все Им стоит» (Колоссянам 1:17). Воля жертвы - чтобы солдат продолжал жить, и Он позволяет воинам делать свое дело. Человек мерно раскачивается, занося и опуская руку.
Человек раскачивается, а Сын вспоминает, как Они с Отцом задумывали медиальный нерв человеческого предплечья - ощущения, которые он способен будет испытывать. Замысел доказал свою безупречность - нервы функционируют превосходно. «Тащи наверх!» Крест поднимают. Бог висит на виду у всех, почти обнаженный, и еле дышит.
Но эти боли не так страшны в сравнении с предстоящим ужасом, который уже нарастает. Странное, незнакомое чувство все больше овладевает Им. Еще днем он ощущал дуновение какого- то отвратительного, гнилостного запаха - этот запах не витал вокруг Его ноздрей, но проникал в самое сердце. Он чувствует себя грязным. Человеческая греховность обволакивает Его непорочное существо - будто живые нечистоты выползают из наших душ. Сын, зеница ока Отцова, темнеет, словно набухая гноем. Отец! Отец видит Его таким!
Там, в небесах, Отец поднимается, точно потревоженный лев, встает, встряхивая гривой, и рычит на истерзанное существо, висящее на кресте. Никогда еще Сын не видел, чтобы Отец так смотрел на Него, никогда не ощущал испепеляющего жара Его дыхания. Но этот рык сотрясает весь незримый мир и помрачает небеса мира зримого. Сын смотрит в эти глаза и не узнает их.
«Сын Человеческий! Почему ты вел себя так? Ты мошенничал, упивался похотью, крал и сплетничал; ты убивал, завидовал, ненавидел и лгал. Ты бранился, грабил, расточал и чревоугодничал; ты предавался блуду, своевольничал, присваивал чужое и богохульствовал. Сколькими обязанностями ты пренебрег, скольких детей ты покинул! Кто еще так презирал бедных, так трусил и малодушничал, так принижал Мое имя? Старался ты хоть Когда-нибудь придержать свой язык, коварный, как изощренная бритва? Самонадеянный, жалкий пьяница! Ты заигрывал с мальчиками, торговал смертоносными наркотиками, разбойничал и насмехался над своими родителями. Как смел ты подтасовывать результаты выборов, разжигать кровопролитные революции, мучить животных и поклоняться бесам?
Список твоих прегрешений бесконечен! Ты разбивал семьи, насиловал девушек, занимался контрабандой и сводничал; ты подкупал политиков, проповедовал зло, снимал порнографию, брал взятки. Ты жег дома, совершал террористические акты, основывал лжерелигии, занимался работорговлей — да при этом еще смаковал свои грехи и хвалился ими. Я ненавижу твою греховность, она мне омерзительна! Отвращение ко всему, что ты творил, переполняет Меня! Чувствуешь ли ты всю силу Моего гнева?»
Сын, конечно, ни в чем не повинен. Он — сама непорочность. Отец знает это. Но таково соглашение между двумя Лицами Божества, и теперь должно произойти немыслимое. С Иисусом необходимо поступить так, как если бы Он Сам был повинен во всех грехах, которые совершались на этой земле.
Отец смотрит, как Его возлюбленный Сын, отражение Его Самого, тонет, погружаясь в кровавую жижу греха. Ярость Иеговы против человечества, копившаяся столетиями, взрывается и обрушивается на Него одного.
«Боже Мой! Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?»
Но небеса больше не плачут. Сын взирает на Того, Кто не может и не станет ни склоняться к Нему, ни отвечать Ему. Таков был замысел Троицы. Сын исполнил его. Святой Дух дал Ему для этого сил. Отец отверг Своего возлюбленного Сына. Иисус, Богочеловек из Назарета, погиб. Отец принял Его жертву за грехи людей, и жертвы этой было для Него довольно. Спасение свершилось».
Не спешите отводить глаза от этой картины. Посмотрите на нее подольше.
Спасение, которое совершилось здесь, было предназначено для вас. Джон Стотт пишет: «Прежде чем мы научимся воспринимать Крест как то, что было совершено ради нас (что приводит нас к вере и поклонению), мы должны научиться воспринимать его как то, что было совершено из-за нас (что приводит нас к покаянию)... Тогда, глядя на Крест, мы сможем сказать себе не только: «Это моя работа; это из-за моих грехов Он взошел туда», но и: «Это Его труд; это любовь к нам возвела Его туда».
Узнали вы свои грехи в списке человеческих прегрешений, которые вызвали необходимость крестной жертвы? Если нет - тогда назовите свои грехи сами. Назовите свой самый черный грех. А теперь подумайте над тем, что Христос понес наказание за него. Он принял кару, которой заслуживали вы. Теперь вы понимаете, какой пылкой, какой особенной любовью Он вас любит? Он умер за вас. Он был осужден и проклят, чтобы дать вам свободу. Он был оставлен Богом, чтобы Бог никогда не оставлял вас (Евреям 13:5).
Вот какое отношение имеет смерть Иисуса на кресте к нашим былым грехам, которые стучатся к нам в дверь сегодня.

Напрасные старания

Чтобы принять благодать и прощение, явленные нам в искупительной смерти Христа, мы должны отринуть тот неверный образ мыслей и действий, который многие из нас усвоили для себя и который побуждает нас бороться с грехом независимо от Креста.
Рассмотрим три неправильных и бесплодных способа, с помощью которых человек пытается преодолеть былой грех, и сравним их с совершенно иным путем, который Бог открыл на Голгофе.
1.         Преуменьшение греха
Человек старается преуменьшить свой грех. Мы пытаемся уйти от обвинений, притворяясь, будто то, что мы совершили, на самом деле не так уж страшно. Мы переиначиваем нравственные нормы, приноравливая их к своему поведению. Мы умаляем серьезность своих грехов и избегаем называть их настоящими именами. Вместо этого мы говорим о каких- то «юношеских безумствах». Мы сваливаем вину на таинственные, невидимые глазу гормоны. Не так страшен грех, как его малюют, — уверяем мы себя. И потом - «ничто человеческое нам не чуждо»!
Но Крест свидетельствует, что грех - это серьезно. Бог не умалял его истинного значения. Плотский грех - это бесчестие, которое мы наносим своему телу, сотворенному по Божьему образу и подобию; это измена нашему всемогущему Творцу. Грех — это настолько серьезно, что справедливым воздаянием за него может стать одно из двух: либо вечные муки грешника в аду, либо заместительная жертва Сына Божьего, принявшего на Себя всю тяжесть гнева Отца. Крест показывает, что ни грех наш, ни наша вина не могут быть преуменьшены.
2.        Пренебрежение святостью
Второй неверный путь, на который ступает человек, пытаясь оправдать свой грех, - это пренебрежение Божьей святостью. Мы стараемся убедить себя, что Бог так же терпимо относится к греху, как и мы сами. Этот подход более всего распространен среди так называемых «религиозных людей», которые никогда полностью не отрицали Бога, но при этом отмахиваются от самой идеи о праведном Судии, Который свят Сам и призывает к святости их (1 Петра 1:15- 16). Мы творим Бога по своему собственному подобию и воображаем, что Он, как и мы, готов смотреть на грех сквозь пальцы.
И здесь Крест снова противостоит человеческому подходу. Он показывает, что Божью святость игнорировать нельзя. Страдания и муки, перенесенные Христом, показывают, как сильно Бог ненавидит наш грех. Бог говорит: «Ты это делал, и Я молчал; ты подумал, что Я такой же, как ты. Изобличу тебя и представлю пред глаза твои грехи твои» (псалом 49:21). Бог не такой, как мы. Он Свят. Его стандарты неизменны от века. Он никогда не уступал давлению общественного мнения, не урезал и не сокращал Своей святости. Он Свят неизменно. И Крест раскрывает перед нами всю высоту Его святости.
3.        Убежденность в собственной праведности
Третий неверный подход к греху - это убежденность в собственной праведности. Такой подход может проявляться по- разному.   Ярче всего он бывает виден в жизни человека, потрясенного тем, что оказался способен совершить грех. «Не могу поверить, что я это сделал», - говорит такой человек. Почему он так поражен? Потому что он, вместо того чтобы сознавать свою изначальную испорченность, самонадеянно считал, что он, в сущности, хороший человек. К несчастью, он сожалеет не о том, что не повиновался Богу, а о том, что не дотягивал до собственного - сильно приукрашенного - представления о себе.
Убежденность в собственной праведности проявляется также в людях, которые отвергают прощение, предлагаемое им Богом. «Нет, я не могу себя простить! — говорит такой человек. - Пусть Бог меня прощает, если хочет, а вот я себя ни за что не прощу!» На первый взгляд это может показаться свидетельством великого благочестия; на самом же деле утверждения такого рода суть не что иное, как извращенная гордыня, которая возглашает: «Мои стандарты - выше Божьих». Вместо того чтобы смиренно признать, что его грех был направлен против Бога, такой человек пытается сам быть себе спасителем. Он сам налагает на себя наказание и сам старается искупить свой грех, упиваясь чувством вины или совершая добрые дела, или назначая себе особое послушание.
Но Крест, по выражению Джона Стотта, подрывает нашу убежденность в собственной праведности. Если бы наша праведность хоть чего- то стоила, Богу не было бы нужды посылать нам Спасителя, чтобы Тот сделался заместительной жертвой за нас. Божий искупительный замысел ясно доказывает, что к Великому Избавлению мы, люди, не имеем никакого касательства. Единственный наш вклад в это дело - грех, за который пришлось платить Христу. Ни один мужчина, ни одна женщина не может заслужить спасения. Ни одно человеческое существо, рожденное во грехе, не в силах исправить и улучшить себя. Мы не в состоянии расплатиться за свои грехи; нам не хватит добрых дел, чтобы их загладить; своим послушанием мы не можем ничего добавить к Божьей милости.
Крест учит нас смирению. Единственным средством обелить нас в глазах Бога было возложить бремя нашей вины на Иисуса, а нам вменить Его безупречную праведность. Преуменьшение греха, пренебрежение святостью Бога и убежденность в собственной праведности не только бесплодны, но еще и способны разрушить ваши отношения друг с другом. Если вы сознаетесь, что в прошлом у вас был плотский грех, то преуменьшать его — значит опошлять драгоценный и чистый дар супружеской близости, данный нам Богом. Если плотский грех - пустяк, о котором не стоит говорить, значит, и телесная чистота тоже немногого стоит. Точно так же, ставя ни во что Божью святость, вы тем самым обрекаете свой брак на разрушение. Если Богу безразлична ваша былая неверность, то какой смысл вам будет хранить верность в браке? Убежденность в собственной праведности также несет в себе пагубу. Брак, не сосредоточенный на Кресте, будет лишен благодати, милосердия и смирения, которые приходят только тогда, когда и муж, и жена признают свою нужду в Спасителе.

Преображенные

Наверное, вы сейчас думаете: «Что же, весь этот разговор о Кресте и моих грехах, и есть благая весть?» Да, именно так! Когда мы видим, насколько плачевно наше положение, тогда великое избавление представляется нам совсем уж невероятным.
Ребекка Рипперт рассказывает историю, которая иллюстрирует преображающую силу правильного понимания Креста:
«Несколько лет назад я выступала с сообщением на одной конференции. После моего выступления к сцене подошла миловидная женщина. Она явно хотела со мной поговорить, и, повернувшись к ней, я заметила в ее глазах слезы. Мы прошли в соседнюю комнату, где можно было побеседовать наедине. С первого взгляда на свою собеседницу я поняла, что она женщина хрупкая, легкоранимая и ее что- то мучит. Рассказывая мне свою историю, она то и дело начинала плакать.
Несколько лет назад она и ее жених (за которого она теперь вышла замуж) работали с молодежью в крупной и весьма консервативной церкви. Здесь они пользовались большой известностью и имели чрезвычайно сильное влияние на молодежь. К ним прислушивались, их любили, ими восхищались. За несколько месяцев до свадьбы между ними начались интимные отношения. Это достаточно сильно угнетало их, порождая чувство вины и сознание своего лицемерия. Позднее выяснилось, что она беременна. «Вы себе не представляете, какой скандал разразился бы в церкви, если бы все открылось! - говорила она. - Сознаться в том, что мы проповедовали одно, а делали другое? Это было бы равносильно полному краху. Община была такая консервативная... за все время существования этой церкви у них не было ни единой скандальной истории. Мы знали, что такого нам бы никогда не простили. Ну, и потом мы сами не хотели подвергаться унижению.
И вот мы приняли самое мучительное решение, какое только возможно было принять. Я сделала аборт. День моей свадьбы стал самым ужасным днем в моей жизни. В церкви мне все улыбались, видя во мне воплощение чистоты и невинности. А знаете, о чем я думала, когда подходила с букетом к алтарю? Я повторяла себе одно и то же: «Ты - убийца. Из-за своей гордыни, из-за того, что тебе нестерпима была мысль о стыде и унижении, ты не решилась разоблачить себя перед всеми. Но я знаю, кто ты, и Бог тоже это знает. Ты - детоубийца. Ты убила невинное дитя».
Она рыдала так сильно, что не могла говорить. Я обняла ее, и в этот миг меня буквально поразила одна мысль. Но я побоялась высказать ее сразу. Я понимала, что если эта мысль не от Бога, она может произвести разрушительное действие. И я стала молить Его дать мне мудрости, чтобы помочь этой женщине.
Между тем она продолжала: «До меня просто не доходит, как я могла это сделать. Как я могла погубить невинную жизнь? Как я на такое отважилась? Я люблю своего мужа, и у нас четверо чудесных детей. Я знаю, Библия говорит, что Бог прощает все наши грехи. Но сама я не могу себя простить! Я исповедовалась в этом грехе тысячу раз, но мне по-прежнему так стыдно и так горько! Меня все время преследует мысль: как я могла погубить невинную жизнь?»
Я вздохнула поглубже и наконец высказала то, что думала: «Не знаю, что вас так поражает. Разве ваш грех приводит к смерти впервые? Ведь это уже второй случай!» Она изумленно подняла на меня глаза. «Друг мой, - продолжала я, - посмотрите на Крест, и вы увидите, что все мы, так или иначе, распинали Христа. Верующие и неверующие, хорошие и плохие, делавшие аборт и не делавшие аборта - все мы ответственны за смерть единственного невинного Человека, когда- либо жившего на этой земле. Иисус умер за все наши грехи - прошлые, настоящие и будущие. Или вы думаете, что у вас есть какие- то особенные грехи, за которые Христу не пришлось умирать? Тот самый грех гордыни, который заставил вас убить свое дитя, убил и Христа. И неважно, что две тысячи лет назад вас там не было. Мы все послали Его на Голгофу. Лютер сказал, что те самые гвозди мы носим в своих карманах. Сами видите - если вы делали это раньше, значит, вполне могли сделать это снова».
Она перестала плакать. Посмотрела мне прямо в глаза и сказала: «Вы совершенно правы. Я не просто убила своего ребенка; я совершила нечто гораздо худшее. Мой грех привел Иисуса на крест. И то, что я не вколачивала гвозди, действительно не имеет никакого значения. Я все равно ответственна за Его смерть. Вы понимаете, как важно то, что вы сейчас сказали мне, Бекки? Я пришла признаться вам, что совершила наихудший грех, какой только можно вообразить. А вы говорите мне, что я поступила еще хуже».
Я только руками развела, потому что это была правда. (Впрочем, я отнюдь не уверена, что избранный мною подход был наилучшим образцом консультативной методики!) Потом она сказала: «Но если Крест показывает мне, что я на самом деле гораздо хуже, чем себе это представляла, он также показывает, что зло, которое я совершила, было поглощено и прощено. Если самое страшное, на что способен человек, - это убить Сына Божьего, и если такое может быть прощено, то как может что- либо еще - даже мой аборт - не быть прощено?»
Никогда не забуду благоговейного выражения ее глаз, когда она, откинувшись на спинку стула, тихо сказала: «Так вот она какая, благодать...». На этот раз она плакала не от отчаяния, это были слезы облегчения и благодарности. Эта женщина преобразилась буквально у меня на глазах, как только верно уразумела смысл крестной жертвы».
Точно так же, как героиня этой истории, мы должны услышать недобрую весть о Кресте, прежде чем сможем принять весть благую. Для таких грешников, как вы и я, эта весть слишком хороша, чтобы мы сразу смогли ее вместить.

Как это сказывается на наших отношениях

Я хочу показать вам три замечательных - и притом практических - способа, как правильное понимание Креста сказывается на наших взаимоотношениях.
1. Благодаря Кресту вы можете быть совершенно уверены в Божьей любви к вам и в полном прощении ваших былых грехов.
Библия рассказывает о том, какие шаги необходимо предпринять, чтобы обрести Божью благодать. Во-первых, мы должны раскаяться в своих грехах и попросить у Бога прощения. Во- вторых, верою принять то, что Христос умер вместо нас и вновь воскрес.
Если вы это сделаете, догадайтесь - что произойдет? Вы будете прощены. Раз и навсегда. В 1 Послании Иоанна 1:9 сказано: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды».
И - никакого испытательного срока! Да, вы можете испытывать последствия своей греховной жизни, но наказания от Бога за ваши грехи уже не будет. Христос принял на Себя весь Божий гнев, до последней капли. И прощение, которое вы обрели, вполне реально - независимо от того, чувствуете вы это или нет.
Не так давно я участвовал в производстве видеофильма, состоящего из трех частей, под названием «В поисках настоящей любви». Во второй части, которая называется «Чистота», мой друг Тревис рассказывает, по моей просьбе, о том, как он ощутил Божье прощение за плотский грех. Его история - свидетельство того, как Крест превозмогает чувство вины и отчаяния.
«Глядя на себя, - говорит Тревис, - я готов впасть в отчаяние от собственной негодности. Но когда я напоминаю себе о том, что говорит Божье Слово, о том, какие обетования дает мне Бог - что Он верен мне даже тогда, когда я нарушаю свою верность Ему, и что его любовь и милость ко мне основываются не на моих заслугах, а на праведности Его Сына, - тогда я понимаю, что все это правда, даже если мне кажется, что это не так. И тогда я освобождаюсь от чувства вины».
Тревису приходится постоянно напоминать себе благую весть о Божьей благодати. «Меня часто посещает искушение, - сознается он. - Я смотрю на друзей, которые у меня есть, смотрю на свою жену и думаю: «Господи, я этого не заслуживаю!» И Бог подтверждает: «Да, это не твоя заслуга: все это сделал для тебя Мой Сын!»»
Такова суть благой вести, о которой сказано в Писании. Напоминайте себе эту истину каждый день. Утешайтесь словами уверения, которые Бог написал для вас в Библии:
«Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу» (Римлянам 8:1).
«Тогда придите - и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю» (Исайя 1:18).
«Не по беззакониям нашим сотворил нам, и не по грехам нашим воздал нам: ибо как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его; как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши» (псалом 102:10- 12).
Когда мы взираем на Крест, библейские обетования предстают перед нами в совершенно ином свете. В Божьих глазах мы чисты и незапятнанны. Наши грехи удалены от нас так далеко, как далеко восток от запада.
Больше всего я люблю обетование из книги пророка Исайи 43:25, где Бог говорит: «Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого и грехов твоих не помяну». Вы только вдумайтесь в эти слова! Бог сознательно решает не вспоминать о вашем прошлом. Джей Адаме разъясняет, что это значит: Бог никогда больше не напомнит вам о нем, никогда не использует его против вас и никогда ни перед кем его не разоблачит. Когда вы взываете к Нему в молитве, Он не клеймит вас блудником или прелюбодеем: Он не видит вас грязным и недостойным Его любви. Он видит вас облаченным в праведность Сына Его. Верою в подвиг, свершенный Им на Кресте, вы имеете «дерзновение и надежный доступ» к Богу (Ефесянам 3:12). Бог радуется о вас, как жених радуется о невесте (Исайя 62:5).
Вы чисты. Вы прощены от всего сердца. Вы принадлежите Ему. Ваше прошлое больше над вами не властно, потому что Бог сделал вас новым творением. Никогда не забывайте об этом. Никогда не сомневайтесь в этом. Никогда не уставайте радоваться этому чуду Божьей благодати.
2. Благодаря Кресту вы можете исповедоваться в былом грехе перед любимым человеком.
Спору нет - сознаваться в былых плотских грехах человеку, которого вы любите, действительно тяжело. Возможно, тем самым вам придется сознаться во лжи, сказанной ранее. Возможно, после этого любимый человек откажется от вас, и вашим отношениям придет конец. Чем здесь может помочь истина о Кресте? Тем, что она дает нам увидеть вещи в перспективе. Примет ли вас тот или иной мужчина или женщина - это не главное; гораздо важнее, обретете ли вы Божье прощение. Крест показывает, что самая страшная опасность - гнев Божий - вам больше не грозит. Уверенность в Божьей любви и ощущение безопасности может придать вам смелости исповедоваться в своем грехе перед другим человеком, ведь вы знаете, что Бог уже даровал вам Свое прощение.
Шеннон было невероятно трудно рассказывать мне о своем прошлом. И она это сделала, потому что знала, что Бог - Тот, Кого ее грех оскорблял более всего, - ее простил. Если бы после этого я отверг Шеннон, она не была бы сломлена, потому что главную свою опору она нашла в признании Небесного Отца - признании, за которое было заплачено святой кровью Христа.
Если вы уже понимаете, что обрели Божье прощение, и готовы рассказать любимому человеку о былых грехах, вам, тем не менее, необходимо задать себе кое- какие практические вопросы. Во-первых, когда будет уместно это сделать? Во- вторых, как далеко может простираться ваша откровенность?
Решение рассказать о своем прошлом основывается на нескольких различных факторах. Вашим главным побуждением должно быть желание служить любимому человеку. Ваша задача - не запоздать с этим признанием, чтобы у вашего любимого не сложилось ощущение, что вы нарочно не говорили всей правды до последнего момента. Поэтому, я думаю, серьезные признания лучше делать до обручения. Если же вы уже успели обручиться, нужно прояснить положение как можно скорее.
Это не значит, что, не успев еще вступить в пору ухаживания, вы обязаны тут же раскрыть интимные подробности своей жизни. Вполне очевидно, что такое признание необходимо только тогда, когда дело явно идет к браку. Если вы уверены, что хотели бы связать свою жизнь с этим человеком, значит, наступило время сознаться в прежних грехах.
Следующий вопрос - насколько детальным может быть ваше признание? Авторы книги «Будущим супругам» дают вам несколько полезных советов:
Для начала запишите все, в чем вы хотели бы исповедоваться. «Это могут быть события, решения или обиды, причинившие вам когда- то страдания. Слишком вдаваться в подробности не следует, но упомянуть нужно обо всем, что, как вы предполагаете, может сегодня сказаться на ваших отношениях».
Решите, чем из перечисленного вы поделитесь с человеком, за которым ухаживаете (или с которым вы обручены), и почему. Шеннон, решая этот вопрос, обратилась за советом к Джулии, верующей замужней женщине из своей церкви. Поддержка и наставления Джулии очень помогли Шеннон.
Назначьте для разговора такое время и место, чтобы никто не помешал вам поговорить. Важно, чтобы вы оба при этом могли свободно выражать свои чувства. Перед встречей попросите Бога дать вашему любимому благодати, для того чтобы он смог принять ваше признание с любовью. Готовьтесь к тому, что это будет нелегко. Прощения нужно просить, но не требовать. Не торопите своего любимого с ответом.
Говорите только то, что может послужить ко благу другого и, как пишут авторы книги «Подготовка к браку»: «Поясняйте, почему вы находите необходимым рассказать о тех или иных событиях из вашего прошлого, однако излишне детализировать свой рассказ не следует, так как впоследствии это может нежелательным образом отразиться на ваших супружеских отношениях. Вдаваясь в ненужные подробности, вы рискуете вызвать в воображении любимого человека слишком яркие картины. Старайтесь не порождать нездорового любопытства». Шеннон прекрасно справилась с этой задачей. Она рассказала мне все, что я должен был знать, но просила не выпытывать у нее детали, которые в будущем только терзали бы мое воображение.
Наконец, будьте терпеливы с теми, кому вы сознаетесь в своем грехе. Дайте им время воспринять Божью благодать и исследовать свое отношение к вашей исповеди. Возможно, им придется выдержать непростую борьбу с собой. На какое- то время они могут отдалиться от вас. В некоторых случаях это ведет даже к полному разрыву отношений. Если такое произойдет, не забывайте: лучше пройти через это сейчас, чем после свадьбы. Для вас это возможность еще раз напомнить себе о том, что Бог отнесся к вашему покаянию совсем иначе. Он принял вас и обещал никогда вас не оставлять. Его любовь поколебать невозможно. И, быть может, когда наступит срок, Он приведет в вашу жизнь человека, который вас примет и простит вам былые грехи.
3. Благодаря Кресту вы можете простить другому человеку его прежние грехи.
Если в роли исповедника выступаете вы, хочу сразу выразить вам свое полное понимание - особенно, если вы избегали сексуального греха. Я нисколько не сомневаюсь в том, что мне бы не удалось сберечь своего целомудрия, если бы я не вырос в христианской семье, и, начав встречаться с Шеннон, я подозревал, что она не девственница. И все- таки мне было очень горько слышать о ее прежних любовных связях. Я любил ее. Грех украл у нас то, чего уже никакими силами не восстановишь. Для нас обоих это было очень печально.
Если вы тяжело переживаете былые грехи любимого человека, позвольте мне подбодрить вас и напомнить вот о чем.
Во-первых, у вас есть возможность распространить на другого человека то прощение, которое получили от Бога вы сами. Упиваться обидой, которую нанес вам чужой грех, легче всего; но не забывайте, как трудно приходится человеку, который исповедуется перед вами в своем грехе. Снова и снова напоминайте ему о Божьем прощении. Исследуя собственные чувства, постоянно сосредоточивайтесь на Кресте и старайтесь укорениться в понимании Божьей благодати.
Во- вторых, не допускайте, чтобы естественное чувство утраты и разочарования, которое влечет за собой грех, переродилось в ощущение собственной непогрешимости и горечи по отношению к другому человеку.
Если даже вы не утратили целомудрия, все равно вы остаетесь грешником, которого спасает только искупительная жертва Христа.
Хотя грех любимого человека действительно может сказаться на ваших отношениях в браке, не забывайте, что этот грех был в первую очередь направлен против Бога. Бог был свидетелем этого греха.
Он оплакивал этот грех. Он пролил из-за него кровь на Кресте. Он любит вашего любимого человека гораздо сильнее, чем любите его вы. И Он его простил. Не превозносите себя выше Бога, отказывая своему любимому в прощении.
В-третьих, хотя простить человека, с которым вас связывают близкие отношения, необходимо, вы не должны ставить знак равенства между прощением и обязательством вступить в брак. В зависимости от того, на каком этапе находятся ваши отношения, может возникнуть необходимость до обручения разрешить некоторые вопросы. Прощая другого человека, не упускайте из виду таких обстоятельств.
Я знаю случаи, когда мужчины или женщины просто не могли смириться с тем, что их любимые имели сексуальную связь с другими людьми. Если вы не в состоянии все простить и забыть, не думайте, что проблема разрешится сама собой, когда вы вступите в брак.
Повремените, посоветуйтесь с людьми, которым доверяете. Если мира в душе по-прежнему нет, лучше вам разорвать отношения.
Наконец, если вы решили вступить в брак, помните, что прощать нужно так, как прощает Бог: не вспоминайте больше своим любимым их грехов. Мы всего лишь люди, а потому не можем делать это совершенно так же, как Бог, но все- таки мы способны не «зацикливаться» на прошлом. Как говорит Джей Адаме, «Прощение - это обещание, а не ощущение».
Прощая других, вы обещаете не использовать их прежние грехи против них. Перед тем как мы с Шеннон обручились, мой отец дал мне один очень полезный совет. «Ты должен положить в сердце своем, - сказал он, - никогда - ни в пылу спора, ни при каких других обстоятельствах - не использовать ее прошлое как оружие против нее». Я дал себе такое обещание и, милостью Божьей, до сих пор его не нарушил.

Плачьте с плачущими

Когда Шеннон рассказала мне, какую жизнь она вела до того, как стала христианкой, я ни на секунду не поколебался в своем желании продолжать наши отношения. Я ее любил. Я знал, что Бог спас ее и изменил ее сердце, и я верил, что Он ведет нас к супружеству.
Но то, что я простил Шеннон и верил в наше совместное будущее, не избавило меня от тяжких мыслей и переживаний по поводу ее прошлого. Честно говоря, самые трудные дни для меня наступили тогда, когда мы с ней обручились. Чем ближе подступал срок нашей свадьбы, тем больше донимали меня разные горькие мысли. Я вдруг стал бояться, что Шеннон начнет сравнивать меня со своими прежними приятелями. Я мучился: мне уже не хватало прежней уверенности.
Я говорю об этом для того, чтобы вы поняли: даже все рассказав и все простив, вы по-прежнему нуждаетесь друг в друге. Вы оба испытываете странные искушения. Шеннон, к примеру, еще долго чувствовала себя виноватой. Я то и дело напоминал, что я ей все простил, а Бог очистил ее от греха. В то же время ей приходилось снова и снова повторять, что она любит меня и только меня, и что ее прежние любовные истории больше не имеют для нее никакого значения.
Но самое важное было то, что мы научились искать и находить главное свое утешение в Боге. Да, мы были нужны друг другу, и мы распространяли друг на друга Божью милость и поддержку. Но только Сам Бог был в состоянии вселить мир в наши души и перевернуть страницы нашего прошлого раз и навсегда. Я не мог быть для Шеннон главным источником уверенности. А она не могла быть таким источником для меня. Даже если бы она бесконечно повторяла: «Я тебя люблю» и «Другие парни мне безразличны», это все равно не принесло бы покоя моему сердцу. Я обращался к Богу и в Нем находил мир. Один из самых лучших и реалистичных советов дал мне мой друг, который испытал подобные переживания со своей женой. Он просто сказал: «Жгучая боль постепенно пройдет. Чувство сожаления остается навсегда, но боль со временем утихнет настолько, что станет почти незаметной».
Он оказался прав. До того, как мы с Шеннон поженились, у меня бывали дни, когда я, воображая себе ее прошлое и терзаясь этими картинами ее жизни, бросался ничком на кровать и молил Бога смилостивиться надо мной. Боль была нестерпимо острой. Но мало- помалу она утихла. Сегодня я крайне редко вспоминаю об этом — если вообще вспоминаю. Когда такие воспоминания приходят, мне становится грустно, но эта грусть — ничто в сравнении с радостью оттого, что Бог спас и Шеннон, и меня самого.
Для нас память об этом тяжелом разговоре и последующих днях одновременно и горька, и сладостна. Горька она потому, что грех действительно ломает и разрушает жизнь, а сладостна — потому, что в минуты самой глубокой скорби мы явственно, как никогда, ощущали Божью милость и благодать. Эта боль заставила нас обоих приблизиться к Кресту нашего Спасителя, Господа Иисуса Христа. Благая весть приобрела для нас еще большую реальность, ценность и силу.
Можно ли избавиться от прошлого? Нет. Но когда узнаешь прощение и благодать Божью, можно без страха смотреть в глаза своему прошлому. Прошлое иногда приходит к нам с Шеннон и стучится в нашу дверь. Но когда это случается, мы не открываем ему сами. Мы смотрим на нашего распятого и воскресшего Спасителя и просим, чтобы Он сделал это вместо нас.
Наше супружество началось, и, как мы надеемся, всегда пребудет, в благоговейном трепете — в трепете двух грешников, стоящих у подножия Креста.


Обратная связь | Использование материалов | Для правообладателей Copyright © 2010 - 2015 - Literator.org.  Все права защищены.