Ухаживание общее дело

Когда церковь и семья наставляют, поддерживают и укрепляют нас
Я выглянул из окна и с удовольствием обозрел безоблачное небо. Дождя не предвиделось. Друзья Керрина Рассела и Меган Кофлин уже несколько месяцев молили «небесную канцелярию», чтобы в этот день светило солнышко. Судя по всему, их молитвы достигли цели. Теперь был час дня, церемония должна была начаться через час, и погода вполне благоприятствовала бракосочетанию на открытом воздухе.
Все утро толпа добровольных помощников лихорадочно трудилась, чтобы все сделать «как надо». Здесь собралась чуть ли не половина всей общины. Наверное, с высоты птичьего полета церковный двор напоминал растревоженный муравейник, куда деревенский озорник, потехи ради, сунул палку.
Люди сновали туда- сюда. Женщины суетились, поправляя украшения и наводя всюду окончательный блеск. Группа мужчин проверяла звуковую аппаратуру. Команда старшеклассников под предводительством миссис Драер готовила угощение для гостей.
Результат превзошел все ожидания. Открытая лужайка позади церкви превратилась в чудесный храм - крышей ему служило голубое небо, чуть подернутое дымкой, а стенами - майские шесты, на верхушках которых плавно реяли ярко- белые флажки.
Ряды стульев, ровно выстроившихся на сочной зеленой траве, сияли белизной. Все - от цветочных гирлянд до ажурного бельведера, в котором Керрину и Меган предстояло обменяться брачными обетами, - походило на дивную грезу, на волшебную сказку.

Разделенная радость

Да, декорации были превосходные и погода отменная, но сейчас, вспоминая свадьбу Керрина и Меган, я понимаю, что самым изумительным был дух христианского единства, царивший там. Каждое мгновение этого дня, начиная от приготовлений и заканчивая брачной церемонией и свадебным торжеством, было разделенной радостью.
Больше всего мне запомнился момент, когда Джулия Кофлин, мать Меган, она же почетная матрона при невесте, шла по проходу. Она смотрела в лица гостей, и ее глаза говорили: «Спасибо, что вы здесь... спасибо, что все эти годы вы были рядом... спасибо, что вы празднуете это событие вместе с нами». И глаза друзей говорили в ответ: «Мы радуемся вместе с вами... и ваша радость — это наша радость».
Мы были не просто свидетелями; мы были участниками этого торжества. Мы были друзьями, учителями, дедушками и бабушками, наставниками, дядями, тетями и пасторами, которые учили, советовали, плакали и смеялись вместе с Керрином и Меган и молились за них с самого детства.
Они были нашей частицей, и каждый из нас носил в себе частичку их истории. Мы пришли, чтобы отметить знаменательный день в их жизни, разделить его с ними и, разделяя эту радость, умножить ее.
Мы праздновали не только то, что Керрин и Меган отныне и навеки принадлежат друг другу, но и то, что мы, их друзья и семья, собравшиеся, чтобы стать свидетелями этого союза, принадлежим им, а они - нам.
«Так мы, многие, составляем одно тело во Христе, - писал Павел, - а порознь один для другого члены» (Римлянам 12:5).
Благодаря Иисусу мы стали духовной семьей, соединенной столькими прочными связями, что определить, где заканчивалась радость жениха и невесты и начиналась наша, было уже невозможно.

Пустая церковь

Каждому понятно, как это важно, когда вся община присутствует на свадьбе, но я хочу в этой главе показать, что роль общины не менее важна и в пору ухаживания. Если свадьба - общественное событие, то ухаживание должно быть общественным проектом.
Почему бракосочетание Керрина и Меган стало для всех такой радостью? Потому что оно было кульминацией отношений, в которые церковная община была вовлечена на каждом этапе. Их дружба росла, когда они вместе участвовали в молодежном служении. Когда Керрин понял, что Меган ему нравится, он обратился за советом к родителям, к пастору и к друзьям, которым особенно доверял. Прежде чем открыть Меган свои чувства, он встретился с Бобом, ее отцом, и попросил разрешения ухаживать за его дочерью. Меган согласилась встречаться с Керрином только после того, как посоветовалась с родителями и близкими подругами из церкви. В период ухаживания и помолвки оба держали отчет перед своими родителями и пасторами.
Керрин и Меган не просто пригласили других людей присутствовать на их бракосочетании. Задолго до этого они пригласили их участвовать в истории своей любви. Здоровое, успешное ухаживание и последующий брак были неразрывно связаны с той поддержкой, любовью и силой, которую они получали от церкви и семьи. «Человек - не остров», - писал Джон Донн. То же можно сказать о двоих любящих. Возлюбленная пара - не остров. Здоровые отношения не могут быть отчуждены от окружающих людей.
Ухаживание, изолированное от общества, все равно что свадьба без гостей. Представьте себе это торжество. Попытайтесь вообразить брачную церемонию, в которой участвуют только невеста с женихом. Ни подружек, ни шаферов, ни девочки с цветами, ни отца с матерью. Нет даже пастора, совершающего обряд. В церкви пусто и тихо.   Жених в смокинге одиноко стоит у алтаря, невеста в полном одиночестве идет по проходу. На ней - великолепное белое платье, но некому полюбоваться ее нарядом, некому встать, приветствуя ее, некому передать ее в руки жениха.
Почему эта картина представляется нам такой тревожной и странной? Потому что свадьба без гостей - это вовсе не свадьба! Бракосочетание - это обмен священными обетами в присутствии свидетелей. Точно так же и ухаживание не сводится просто к встречам между мужчиной и женщиной. Оно подразумевает участие физической и духовной семьи, с которой эти люди связаны, - общины, которая видит, подтверждает, оберегает и празднует их любовь.

До какой степени?

Наверное, вы сейчас недоуменно почесываете в затылке. Возможно, мысль о присутствии в ваших отношениях общины приводит вас в замешательство. Возможно, жизнь вашей церкви совсем не похожа на то, что было описано выше. Ваши чувства мне понятны. Многие из нас привыкли не допускать чужих людей в свою личную жизнь. Но я все- таки очень надеюсь, что вы согласитесь обдумать вот какую мысль: изгоняя посторонних из своей жизни, мы изгоняем из нее радость, мудрость и ободрение, которое Бог хочет нам дать.
В романтических отношениях между христианами община всегда занимала немаловажное место. Присмотревшись внимательнее, вы увидите, что участие общины привносит в ваше ухаживание больше радости и повышает вероятность того, что ваши отношения окажутся длительными, глубоко романтичными и прославляющими Бога.
Но прежде чем развить эту мысль, я намереваюсь подчеркнуть то, чего я сказать не хочу. Во-первых, я не хочу сказать, что в своих отношениях вы должны отказаться от всякого уединения. Для молодой пары очень важно проводить время наедине друг с другом. Во- вторых, я не хочу сказать, что кто-то (родители или пастор) должен решать вместо вас, с кем вы должны вступить в брак.
Окончательный выбор принадлежит только вам, и никому другому.
Дело в том, что мы привыкли настолько дорожить своим правом на частную жизнь и собственный выбор, что стали пренебрегать библейским учением о нужде в христианском общении.
Действительно, никто не должен за нас решать, на ком нам жениться или за кого выходить замуж, но было бы великой самонадеянностью считать, что такое важное решение мы принимаем исключительно сами по себе, без всякого совета и наставления со стороны!
И хотя молодая пара действительно нуждается в уединении, как недальновидно и неразумно было бы нам отвергать поддержку и опыт людей, которые знают нас лучше всех!
Бог непрестанно напоминает нам в Писании, что христианскую жизнь невозможно вести в одиночку: для того, чтобы сохранять святость, силу, веру, мы нуждаемся в других людях. Бог принял нас в новую семью. Вместе мы призваны быть святым народом, а не святыми одиночками (Ефесянам 5:3).
Между тем как люди в миру становятся все более изолированными и отчужденными друг от друга, Бог говорит нам, что Он слагает из нас стройное здание, чтобы мы становились святым храмом, в котором Он пребывал бы Духом Своим (Ефесянам 2:21- 22).
«Итак вы уже не чужие и не пришельцы», - говорит Павел, - но сограждане святым и свои Богу» (Ефесянам 2:19).
«Будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам, - пишет автор Послания к евреям. - Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного» (Евреям 10:24- 25).

Что дает нам общество

Библия напоминает нам, насколько важна роль поместной церкви, что мы нуждаемся в ободрении и укреплении со стороны своих собратьев-христиан во всех областях жизни, в том числе и в любви.
Наш подход к любви должен отражать радикально иные взаимоотношения, существующие в сообществе искупленных. Даже в этой сфере мы не должны действовать сами по себе, даже здесь мы испытываем нужду друг в друге.
Каким образом это происходит в пору ухаживания? Вот три немаловажных обстоятельства, которые зависят от христианского сообщества.
1. Общество возвращает нас к действительности.
Ничто так не затуманивает восприятие действительности, как влюбленность. Когда наши чувства взбудоражены, очень трудно быть объективным — верно оценивать себя, любимого человека и ситуацию, в которой мы оба находимся.
Общество осуществляет так называемую проверку в реальных условиях, и делает это несколькими способами.
Прежде всего, оно дает другую перспективу наших взаимоотношений. К примеру, если бы не дружеский совет со стороны, ухаживание Керрина за Меган могло бы и не состояться. Дело в том, что когда Меган узнала от своего отца, что Керрин ею интересуется, она готова была с ходу его отвергнуть.
Просто это был «не ее тип мужчины». Но разговор с подругой (той самой Клер, о которой вы уже читали в главе 4) помог ей увидеть, какие качества следует ценить в будущем муже, и Меган понемногу переменила мнение о Керрине.
Из записи в ее дневнике видно, как постепенно происходила эта перемена во взглядах по мере того, как подруга мягко и осторожно советовала ей пересмотреть свое отношение к Керрину. Меган пишет:
«В среду мы обедали вместе с Клер. В тот момент я была в полном смятении из-за Керрина. В голове теснились самые противоречивые мысли, в душе бушевала целая буря чувств. Всю эту сумятицу я выплеснула на Клер, пояснила ей все «за» и «против» и сказала, что понятия не имею, как мне быть.
Она выслушала меня и стала смеяться. Рассказала, что у нее с Дэвидом было то же самое: оказывается, он тоже был совершенно не похож на ребят, которые ей до тех пор нравились. Потом объяснила, какие достоинства показались ей привлекательными: его смирение, его готовность служить людям. Слушая Клер, я мало- помалу стала понимать, что всю жизнь строила свои отношения на чувствах и внешней привлекательности. Клер подчеркнула, что согласие на ухаживание и брак нельзя давать, основываясь исключительно на эмоциях. Эмоции - штука ненадежная. И Джулия сказала мне то же самое: «Нельзя доверяться симпатиям, зато можно полагаться на любовь и на характер».
Эти советы перевернули все мои романтические представления и заставили задуматься о том, что же такое характер. Потом Клер спросила, не слишком ли я прислушиваюсь к мнению других людей. И тогда я поняла, что это обстоятельство действительно сыграло большую роль в моем первоначальном решении отказать Керрину. Думаю, мне тогда казалось, что я заслуживаю лучшей партии. Глупая гордость! Чем больше Клер описывала мне свою историю с Дэвидом, тем больше у меня открывались глаза на мои прежние «идеалы». Я ушла с твердым намерением пересмотреть свои взгляды.
Клер не убеждала меня оказывать внимание Керрину - она просто помогла мне переоценить мотивы, которые сыграли роль в моем решении, и обдумать, почему я считала и чувствовала так, а не иначе. В тот же вечер я поговорила с мамой и папой. Многое еще оставалось для меня неясным, и я по-прежнему ощущала большую неуверенность, но все- таки решила пристальнее исследовать свое сердце».
Дневник девушки свидетельствует о том, как Бог использовал слова ее подруги, чтобы потихоньку подтолкнуть Меган в нужном направлении. Вначале Меган была растеряна. Ее обуревали противоречивые чувства. Она была словно путник, блуждающий в тумане на дне долины, и ей нужен был человек, который бы стоял на вершине холма и подавал голос, показывая ей, куда идти. Клер и родители Меган не принимали решение за нее, но, имея возможность объективно оценить ее чувства со стороны, они помогли ей «выбраться из тумана».
Общество дает и другую возможность трезво взглянуть на вещи: она предоставляет жизненные ситуации, в которых мы можем наблюдать друг друга. Встречи наедине - это, конечно, замечательно, но если это единственное окружение, в котором взаимодействуют два человека, очень вероятно, что ни тот, ни другой не получат верного представления друг о друге.
Вот почему так полезно узнавать друг друга в том или ином кругу общения: в семье, среди друзей, в церкви. Так сказать, в нашей естественной среде обитания. Если хотите узнать характер льва, не ходите в зоопарк - поезжайте в африканскую саванну! Там вы своими глазами сможете наблюдать его истинный темперамент, способности и манеру поведения. Точно так же, наблюдая друг друга в привычной среде общения, мы видим, каков человек на самом деле - и в кого он превратится, как только будут отброшены условности, связанные с ухаживанием и добрачным периодом.
Вот почему очень важно вместе проводить время в кругу семьи. Некоторым эта идея кажется смешной. Они находят такое времяпрепровождение старомодным и даже «детским». Но общение с родителями друг друга дает нам возможность провести ту самую «проверку в реальных условиях», которая нам так необходима. Не воображайте, например, что, если молодой человек, который за вами ухаживает, груб и непочтителен со своей матерью, то это исключительный случай, а не норма его поведения. Суровая правда заключается в том, что это с вами он обходителен в виде исключения, а то, как он обходится со своими домашними, и есть его истинное лицо. Тот же принцип действует и в отношениях с друзьями. Если вы хотите получить ясное представление друг о друге, стройте свои отношения на фоне реальной действительности и общения с другими людьми, а не только в тепличных условиях романтического уединения.

Способствуйте таким "проверкам"

Как пользоваться возможностью увидеть друг друга в кругу общения? Для начала старайтесь, чтобы ваши свидания были «сбалансированы»: одно происходило в уединенной обстановке, другое - в кругу друзей или семьи. Поначалу благоразумнее будет устраивать встречи большей частью в присутствии других людей.
Далее, старайтесь использовать для таких «проверок» самые разнообразные случаи. Не дожидайтесь, чтобы друзья, родители или пасторы подошли к вам с советом по поводу вашего ухаживания, - подходите к ним сами. Если у вас есть знакомые, чья жизнь служит примером мудрости, идите к ним и спрашивайте совета у них. Просите их высказать свое мнение, просите их молиться за вас.
Брайан и Сара, мои друзья из Орландо, искали такого взгляда со стороны у своих родителей и у христианских пар из их церкви. До обручения они регулярно устраивали совместные ужины с пятью разными супружескими парами. Каждую из них они спрашивали: «Скажите честно, что вы думаете о наших отношениях? Заметили ли вы что-нибудьтакое, что вас беспокоит? Посоветовали бы вы нам стремиться к браку?» Что делали Брайан и Сара? Они хотели узнать мнение супругов, к которым испытывали уважение и которые имели возможность наблюдать их отношения вблизи.
Наконец, не смотрите сквозь пальцы на то, что вы узнаете в ходе таких «проверок». Если многие из ваших доверенных советников делают замечания по поводу ваших отношений, отнеситесь к ним со всей серьезностью. Не думайте, что затруднения или сложности, которые они заметили, исчезнут, словно бы по мановению волшебной палочки, как только вы поженитесь.
2. Общество служит нам защитой.
В журнале «Ридерс Дайджест» я прочитал рассказанную одной женщиной забавную историю о том, как общество может послужить нам защитой. Однажды вечером эта женщина вместе с мужем и друзьями пришла в ресторан, где ее несовершеннолетняя дочка Мисти подрабатывала официанткой. Какой- то посетитель, лет на пятнадцать старше Мисти, расположившийся за соседним столиком, начал заигрывать с девочкой, и хотя она упорно отмалчивалась в ответ на его просьбы оставить свой номер телефона, он не отставал. Наконец Мисти прервала свое занятие и подняла на него взгляд. «Видите вон того мужчину?» - сказала она, кивая в сторону отца. Посетитель оглянулся. «Это мой папа, — продолжала девочка. — У нас с ним один и тот же номер телефона. Если вам очень надо, спросите у него».
И хотя эта история звучит юмористически, в основе ее, как мне кажется, лежит весьма серьезный принцип. Я думаю, в жизни каждой девушки должен быть благочестивый человек, к которому она могла бы отсылать предполагаемых ухажеров (безразлично, плохих или хороших), говоря: «Если вы интересуетесь мной, обращайтесь к нему!» Общество необходимо нам, потому что мы нуждаемся в защите.
Хотя мне известны случаи, когда мужчины нуждаются в защите от опасных женщин, здесь я хочу, прежде всего, подчеркнуть важность защиты именно слабого пола. Сегодня в силу того, что общество практически не вовлечено в отношения между мужчиной и женщиной, последние делаются все больше уязвимыми. Посмотрите, сколько вокруг случаев изнасилования, эмоциональной и физической жестокости по отношению к женщине. Где отцы? Где братья? Куда подевались благочестивые мужи, которые берутся опекать девушек, оставшихся без отца?
Одна из величайших привилегий настоящего мужчины - защищать женщину. Повторяю, это не демонстрация нашего превосходства, но проявление назначенной нам Богом роли защитника, слуги и руководителя. Выше я уже говорил о том, что мой друг Керрин встретился с отцом Меган, чтобы попросить у него разрешения ухаживать за его дочерью. Заметьте: Меган сама этого желала. Она доверяла своему отцу и хотела, чтобы он присматривал за ней и руководил ею. Она хотела, чтобы он проверял молодых людей, которые интересовались ею. Она хотела, чтобы он следил за тем, как развивается их ухаживание. И когда Боб в день бракосочетания передавал дочь в руки ее будущего мужа, это была не просто дань традиции - это означало, что привилегия защищать Меган отныне принадлежит Керрину.
Милые женщины, как бы ни складывались у вас отношения с вашим земным отцом, знайте, что Небесный Отец велит ему защищать вас. Он хочет, чтобы на этой земле вы ни на минуту не оставались без защиты. Мне жаль, если у вас никогда не было верующего отца, который бы заботился о вас. Мне жаль, если из-за невнимания мужчин вы подверглись жестокому обращению и насилию. Мне жаль, если вы пришли к заключению, что мужчины таковы, что вам приходится самой опекать и защищать себя.
Не таков был Божий замысел: все это - результат нашей греховности и непослушания. Иисус пришел, чтобы уничтожить последствия греха. Он дал нам церковь отчасти и для того, чтобы те, у кого нет отцов, обрели их в христианском сообществе. Бог дал нам церковь, чтобы она стала для нас духовной семьей, восполняющей то, чего не хватает нашей естественной семье. Моя подруга Карен потеряла отца, когда ей было двадцать шесть лет. Когда за ней стал ухаживать Алекс, она попросила мужа своей сестры, Тома, который также был членом ее церкви, играть при ней роль защитника и опекуна. «Если бы не Том, мы с Алексом очутились бы совсем одни, - говорит Карен. - Дело в том, что я не очень- то доверяю самой себе. Между Алексом и моими эмоциями должен стоять какой-то буфер. Мне нужно, чтобы кто-нибудь проверял, правильно ли я веду себя, и в то же время отстаивал мои интересы».

Способствуйте такой защите

Вы должны способствовать тому, чтобы в пору вашего ухаживания общество оказывало вам всяческую защиту. Если у девушки, которой вы интересуетесь, есть верующий отец, он должен стать первым, с кем вы запланируете встречу. Спрашивая разрешения отца ухаживать за дочерью, вы тем самым выказываете уважение к нему и помогаете защитить ее. С благодарностью признавайте его власть и руководство в жизни дочери. Изложите ему свою просьбу и положитесь на Бога, веря, что Он обратит все к общему благу. Не пытайтесь подрывать его авторитет: уважайте его решения, даже если они означают, что вам придется ждать дольше или поступать иначе, чем вы рассчитывали. Если вы дочь верующего отца (пусть даже вы живете отдельно от родителей), я советую вам приобщить его к своим взаимоотношениям с молодым человеком. Поговорите с ним и с матерью о том, какого мужа вы просите у Бога. Спросите их совета. Попросите отца «проинспектировать» ваших молодых людей. Назовите ему всех, кто числится в списке возможных претендентов и чью кандидатуру он может вежливо отклонить.
Наверное, вы сейчас думаете: «Ну, нет! Для меня это никак не годится!» Я вас понимаю, но надеюсь, что вы, по крайней мере, усвоили общий принцип. Конечно, в жизни разных людей все это будет выглядеть по-разному.
Я, например, не разговаривал с отцом Шеннон до того, как признался ей, что она мне нравится. Семья Шеннон жила в другом штате, и ее отец был хоть и замечательным, но неверующим человеком и никогда не оказывал духов ного влияния на ее жизнь. Я знал, что если позвоню ему, чтобы испросить позволения ухаживать за его дочерью, это не столько прояснит ситуацию, сколько внесет ненужные недоразумения. Вместо этого я поговорил с пастором Шеннон, а еще - с двумя супружескими парами, которые были с ней дружны. Я убедился, что моя личность не вызывает у них никаких сомнений, равно как и вопрос о том, своевременно ли завязывать подобные отношения. Получив их благословение, я открылся Шеннон.
На следующий день я позвонил ее родителям, чтобы сообщить им эту новость, и пригласил каждого из них принимать участие в наших взаимоотношениях. Я также обещал, что, если решусь сделать их дочери предложение, то предварительно сообщу им об этом.
Видите - здесь действует все тот же принцип. Я попросил благочестивых мужчин и женщин, которые заботились о духовном состоянии Шеннон, оказывать покровительство нашим отношениям и выказал почтение к родителям, вырастившим ее. Не в каждой семье все обстоит так, как хотелось бы, но в той или иной форме этот принцип применим во всех случаях.
3. Общество дает нам возможность отчитываться перед другими людьми.
Стремление держать отчет друг перед другом означает, что мы призываем своих собратьев-христиан помогать нам жить праведной жизнью. Мы просим их побуждать нас к правильным действиям, интересоваться нашими поступками и спрашивать, соответствуют ли они нашим убеждениям.
В Библии полным-полно напоминаний о грехе, живущем внутри нас. У Иеремии (17:9) сказано: «Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено; кто узнает его?». В 1 Послании Иоанна 1:8 говорится: «Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас».
Действительно, наше сердце обманчиво, и это означает, что мы нуждаемся в помощи других христиан, чтобы отстаивать свою веру и противиться греху. Именно поэтому Стив и Джейми, которым далеко за тридцать, просили Уолта и Бренду - пожилую супружескую пару, которая ведет домашнюю библейскую группу, -  принимать у них эти отчеты. Хотя оба они родители-одиночки и в свое время были в браке, они всерьез намерены хранить сексуальную чистоту. «Если ты уже была замужем и у тебя трое детей, ты склонна считать, что воздерживаться от сексуального греха не важно, - говорит Джейми. - Ты говоришь себе: «Положим, я уже большая девочка и знаю жизнь». Но если бы ты на самом деле знала жизнь и понимала, к каким последствиям приводит грех, ты бежала бы от него со всех ног!»
Стив соглашается: «Я не всегда умею обуздать свои мысли. Мне хочется, чтобы мои отношения с Джейми были чистыми. Я знаю, что Уолт в воскресенье обязательно спросит меня: «Ну, как ты себя вел?», и это помогает мне гнать от себя дурные мысли».
Отчетность важна не только для того, чтобы хранить плотскую чистоту. Процесс сближения и сдержанного отношения друг к другу, который мы рассматривали в главе 5, — та сфера, в которой наши ближние также могут помочь нам. Например, ваши родители, друзья или пастор могут расспрашивать вас о том, насколько вы осторожны в общении и в выражении своих чувств.
Я бы советовал вам держать отчет и совместно, перед какой-нибудь супружеской парой, и порознь - перед  отдельными людьми. Супружеская пара, перед которой вы отчитываетесь вместе, должна, во-первых, пользоваться вашим уважением, а во-вторых, должна быть готова, при необходимости, возражать вам. Человек, перед которым вы отчитываетесь индивидуально, должен быть верующим, одного с вами пола. Общаться с ним вы должны без затруднений и достаточно часто, и еще одно очень важное обстоятельство: он должен быть силен в тех областях, в которых вы слабы. Подумайте сами, есть ли смысл отчитываться перед человеком, который грешит точно так же, как вы!

Это не подстроенный брак

Ухаживание не следует ограждать от участия других людей, но не следует и допускать, чтобы посторонние люди управляли или манипулировали вами. Библия велит нам смиренно искать помощи у ближних. Это, однако, не означает, что кто-то другой должен решать, когда и с кем нам вступить в брак.
Серьезное и ответственное решение связать свою жизнь с другим человеком может исходить только от нас, и ни от кого другого. Поэтому никто - ни родители, ни пастор, ни друзья - не может принять его вместо нас. Мы можем принимать во внимание их советы, но прислушиваться к Богу и верить, что этот брак угоден Ему, - это уже наше дело.
Не у всех есть верующие родители, но даже те, у кого они есть, часто не знают, насколько родителям позволительно вмешиваться в их личные дела. Мне доводилось сталкиваться с весьма печальными случаями, когда родители оказывали давление и пытались манипулировать детьми в пору ухаживания. Это неправильно и неугодно Богу.
Какого правила следует придерживаться в этих вопросах? Библия ясно говорит о том, что дети обязаны повиноваться родителям, если только те не предлагают им совершить какое-нибудь богопротивное деяние (Ефесянам 6:1). Становясь взрослыми, мы уже не обязаны повиноваться родителям, но призваны почитать их (Исход 20:12). Это означает, что мы должны с уважением принимать их советы и серьезно их обдумывать.
Очевидно, что многое в данном случае зависит от того, насколько чистой и честной жизнью живут наши родители. Бог благословил меня отцом и матерью, которые вот уже двадцать пять лет служат Богу и хранят супружескую верность друг другу.
Для меня их совет значит очень много. Они никогда не диктовали мне, что делать и как поступать в моих отношениях с Шеннон, но всегда были моими самыми доверенными советниками. Будучи людьми смиренными и желая мне добра, они подсказывали мне искать совета и у других людей.
В книге Притчей 15:22 сказано: «Без совета предприятия расстроятся, а при множестве советников они состоятся». Принимая решение вступить в брак, мы обязательно должны советоваться со многими людьми. Если ваши родители - христиане, а их жизнь являет собой свидетельство мудрости, то в списке ваших советников они должны стоять на первом месте.
Но это не значит, что их мнение должно быть для вас определяющим. Ищите совета у других умудренных жизнью людей и на этом основании стройте собственное решение.
В моей жизни забота и надзор со стороны пасторов стали залогом успешного ухаживания за Шеннон. Их молитвы, их требовательность, их советы помогли нам обоим не терять из виду самого главного. Я призываю вас искать такой же помощи. Добрые библейские пастыри будут с вами честными и откровенными и никогда не окажутся навязчивыми.

Разделенная радость

Бог задумал, чтобы другие люди принимали участие в ваших отношениях не для того, чтобы испортить вам счастье. Он сделал это, чтобы умножить вашу радость! Разве закат, которым вы любуетесь вместе с другом, не кажется вдвойне прекраснее? Когда мы приглашаем кого- то разделить с нами удовольствие, от этого оно только увеличивается.
Вот одна из самых приятных причин, которые побуждают нас вовлекать семью и церковь в свои романтические отношения. Когда растет ваша любовь к человеку, вам радостно видеть, как ваши друзья и домочадцы тоже постепенно влюбляются в него.
Сейчас вы увидите, как это происходило у Меган. Эти строки появились в ее дневнике спустя четыре месяца после того, как Керрин начал ухаживать за ней (и за месяц до того, как он сделал ей предложение):
«Вот и Рождество настало. Вчера мы поставили елку, а сегодня снова ходили за покупками - я, Керрин и Челси. В этом году рождественская пора совсем необыкновенная! Присутствие Керрина придает нашему семейному кругу какое- то особое настроение. Вчера вечером под звуки рождественских песен мы вместе украшали елку: вся наша семья - и Керрин.
Из всех неожиданных событий в этом году самое лучшее то, что Керрин влился в нашу семью. Для меня такое удовольствие - видеть, как он постепенно становится среди нас своим. Как участвует во всех наших домашних традициях... шутит с Джорданом, поддразнивает Челси, играет с Бриттани и Макензи. Мне очень нравится смотреть, как он входит в наш мир, в нашу жизнь.
Я никогда не думала, что такое может случиться. В своем себялюбии я даже не представляла, что наши отношения могут обернуться таким образом. Как я благодарна ему, что он уделил время моим домашним, чтобы они смогли полюбить его так же, как люблю его я. Мне нравится, когда мы бываем с ним вдвоем, но за такие минуты в кругу семьи - когда мы вместе смотрим фильмы, ходим пить кофе, дурачимся, разговариваем, смеемся - я отдала бы тысячу свиданий!»
Почему для нашего ухаживания так важно, чтобы в нем участвовали другие люди? Потому что мы по- настоящему нуждаемся в них.
Мы нуждаемся в том, чтобы нас возвращали к действительности. Мы нуждаемся в защите. Мы нуждаемся в помощи, чтобы жить и вести себя в согласии с тем, во что мы верим.
Благодарение Богу, мы не одни. Христос Своей смертью и воскресением приобрел для нас свободу. Он примирил нас с Собой. Он примирил нас друг с другом. Мы - семья: братья и сестры.
Почему нам нужны другие люди? Потому что ухаживание, как и хорошая свадьба, - это разделенная радость.


Обратная связь | Использование материалов | Для правообладателей Copyright © 2010 - 2015 - Literator.org.  Все права защищены.