Август

1 августа

„Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем". Евангелие от Матфея 11,29
Смирение - одно из основных условий благословенной дея­тельности. Многие исчезли из списка пригодных служителей Иисуса, потому что возгордились и таким образом попали в сети сатаны.
У меня часто возникает такое чувство, что с некоторыми видными христианами, которых я мог бы назвать по имени, была совершена большая ошибка. Как только они обратились, их полностью вырвали из привычного окружения и выставили на общественное поприще, как популярных проповедников. Очень жаль, что из них сделали маленьких царей и этим про­ложили путь их падению, так как они не смогли перенести этой внезапной перемены. Было бы лучше, если бы первые десять-двадцать лет их все поносили и „щипали". Это, навер­няка, избавило бы их от многих будущих скорбей.
В мои юные годы я всегда был благодарен за грубое обра­щение со мной со стороны самых разных людей. Стоило мне сделать хоть что-то хорошее, как они, подобно собачьей своре, устремлялись за мной. У меня не было времени сесть и похва­литься тем, что я сделал, так как они постоянно орали и неис­товствовали против меня. Если бы меня вознесли и поставили на то место, где я нахожусь сейчас, то я, наверно, с такой же быстротой упал бы вниз.
Если ты когда-либо почувствуешь искушение сказать: „Я построил себе колоссальный Вавилон", - вспомни Навуходоно­сора. Он был отлучен от людей и ел траву, как вол; его тело орошалось росою небесною, пока ногти его не выросли, как у птицы.
Бог имеет много средств, чтобы покорить великих Навухо­доносоров, и Он очень легко сумеет смирить тебя, если ты воз­несешься в своем высокомерии. Бог может благословить и использовать человека только, если тот поистине смирен.

 

2 августа

„Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем". Евангелие от Матфея 11,29
Быть смиренным не означает иметь о себе невысокое мнение. Если человек невысокого мнения о себе, то вполне возможно, что его оценка верна. Я был знаком со многими людьми, мне­ние которых о себе, если судить по тому, что они говорили, было весьма невысоким. Они считали свои силы настолько малыми, что даже никогда не пытались делать добро. Они говорили, что у них нет уверенности в себе. Мне знакомы люди, которые были настолько смиренными, что всегда выби­рали себе легкое место. Они были слишком смиренны, чтобы делать что-то, что могло бы навлечь на них порицания. Они называли это смирением, но я думал, что „грешная любовь к удобству и лени" более подходящее название для этого. Истин­ное смирение учит нас правильно думать о себе, а именно: правду.
В вопросе приобретения душ смирение помогает нам по­нять, что мы - ничто, и что, если Бог даст нам успех в нашей работе, то вся честь принадлежит Ему. Честь спасения душ принадлежит Ему одному. Зачем нам пытаться похитить у Него эту честь? Ты знаешь, как много людей уже пыталось совершить эту кражу. После моей проповеди в городе Н. в кон­це богослужения ко мне подошли около пятнадцати человек и поблагодарили меня за проповедь. „Тебя с твоей прекрасной проповедью следовало бы повесить, ведь ты действительно заслуживаешь осуждения, принимая в свой адрес честь, при­надлежащую исключительно Богу".
Напомню тебе историю об одном молодом принце. Этот принц вошел в комнату, где лежал его умирающий отец. Думая, что отец спит, он решил примерить царскую корону. Царь, наблюдавший за ним, сказал: „Подожди немного, сын, подожди, пока я умру". Мы поступим правильно, если не будем трогать корону и дадим ее носить тому, кому она принадлежит по праву.

 

3 августа

„Врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря: „мир! мир!", а мира нет". Иеремия 6,14
Есть такие люди, о которых нельзя сказать, что они особенно легкомысленны или неверующи, однако они твердо решили ни о чем не заботиться. Их лозунг: „Станем есть и пить, ибо завтра умрем!" Разрешите сегодня нарисовать вам портрет такого че­ловека. В соседнем доме живет крестьянин. Темная ночь. В дом собираются забраться воры. Они не пощадят ни его жизни, ни его имущества. Во дворе привязана на цепи собака, она лает и лает. „Сегодня мне не дают спокойно спать, - говорит крестья­нин, - моя собака так расшумелась". Крестьянин вылезает из кровати, берет заряженное ружье, открывает окно, прицелива­ется и застреливает собаку. „Так, - бурчит он, - теперь все в порядке". Он снова ложится и спокойно лежит. „Теперь я нако­нец смогу уснуть, - думает он, - собака убита". Ах, если бы он послушался предостережения верного животного! Скоро он ощутит жестокий нож и пожалеет о своей гибельной глупости.
Так поступаете и вы, когда ваша верная совесть прилагает все усилия, чтобы спасти вас, - вы убиваете своего единствен­ного друга, в то время как сатана и грех вскарабкиваются на кровать вашей лени, чтобы навеки убить вашу душу. Что бы мы подумали о моряке, если бы он убил всех буревестников, думая, что теперь больше не будет никаких бурь? Разве вы не сказали бы: „Какой безумец! Эти птицы посланы милосердным провидением, чтобы предупредить его о шторме. Почему он убивает их? Надо же бояться не их, а шторма и бушующего моря". Таким образом, не совесть виновата в мятеже в твоем сердце, а твой грех. Твоя совесть, верно выполняющая свой долг, лишь говорит тебе, что у тебя не все в порядке. О, просни­тесь же, спящие, и прислушайтесь к голосу своей совести!

 

4 августа

„Врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря: „мир! мир!", а мира нет". Иеремия 6,14
Проповедники, убаюкивающие душу ложным миром, взвали­вают на себя огромную вину. Не могу себе представить челове­ка, более виновного в пролитии крови, чем того, кто, льстя людям, подводит добычу к адскому льву. Врач, постоянно вли­вающий яд в больного раком, далеко не такой жестокий из­верг, как мнимый служитель Христа, говорящий своей церкви слова утешения, когда нужно было бы сказать: „Горе беспеч­ным на Сионе!" Штурман, который делает вид, что направляет судно в определенный порт, а на самом деле сверлит дыры в дне, чтобы судно утонуло, - предатель не более, чем человек, который берется за руль церкви под предлогом привести ее ко Христу, а на самом деле разрушает ее, опошляя истину и усы­пляя людей приятными, лестными словами. Мы можем прос­тить скорее убийце, который под видом дружелюбия подаст нам руку и ударит ножом в сердце, чем человеку, который при­ходит к нам с вкрадчивыми, льстивыми словами и выдает себя за посланника Божьего, а на самом деле сеет в наших сердцах мятеж против Бога и убаюкивает нас, если мы живем, сопро­тивляясь величию Божьему.
Мотив таких ложных пророков был подлым. Они пропове­довали мягко, потому что народу это нравилось, потому что этим они добивались хорошей репутации и получали зерно для своей мельницы. Такие предатели креста Христова губят не только себя, но и увлекают за собой других на пути в ад.

 

5 августа

„Врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря: „мир! мир!", а мира нет". Иеремия 6,14
Сегодня мы рассмотрим человека, который имеет „мир", потому что проводит свою жизнь в постоянном круговороте страстей и фривольностей. Едва покинув одно место развлече­ний, ты уже спешишь к другому. Ты знаешь, что ты никогда не бываешь счастлив, если не находишься в веселом обществе, где фривольное развлечение заглушает голос твоей совести. Подобно Саулу, забытому Богом царю, у тебя беспокойный дух и поэтому ты требуешь музыки не только для того, чтобы усмирить бурю, бушующую в твоей душе, но и чтобы на неко­торое время успокоить совесть. Однако в то время, когда звуки прекрасных произведений музыки возносят тебя ввысь, я про­шу тебя не забыть, что твои грехи сведут тебя в преисподнюю. Если музыка не удовлетворяет тебя, то ты требуешь столько алкоголя, пока душа твоя не оцепенеет и не станет бесчувст­венной, как камень. Потом ты удивляешься, что имеешь мир. Почему ты удивляешься? Каждый человек имеет мир, если его сердце окаменело! Какую грозу он способен почувствовать? Какие бури могут сдвинуть основание гранитной скалы? Ты истерзал свою совесть и удивляешься, что она ничего не чувст­вует. Если музыка и алкоголь не помогли тебе, то ты идешь на танцы, и дочь Иродиады понравится Ироду, даже если ему при­дется поплатиться за это головой Иоанна Крестителя. Какую цену платишь ты за свои развлечения? Вечные муки за один час веселья! Отлучение от Бога за несколько дней греха! Прошу тебя, будь умным и остановись! Не танцуй постоянно вокруг этой пропасти, открой глаза и задумайся. Желаю тебе, чтобы Дух Божий остановил тебя в твоем легкомыслии и не дал тебе покоя, пока ты не вкусишь истинной непреходящей радости, которую только Бог может дать тебе.

 

6 августа

„Врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря: „мир! мир!", а мира нет". Иеремия 6,14
Остается только одна категория людей, которая превосходит всех предыдущих по крайнему безразличию ко всему, что мог­ло бы взволновать их. Это люди, от которых Бог справедливо отказался. Они попрали ногами Его долготерпение. Бог уже раньше сказал: „Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками". В качестве справедливого наказания за их неже­лание покаяться Бог оставил их один на один с их упрямством. Воспитанные набожной матерью, они уже чуть ли не в колыбе­ли слышали драгоценное Евангелие. Имея перед собой пример богобоязненного отца, они все же повернулись ко греху и свели поседевшую с горя верную мать в могилу. На похоронах мате­ри молодой человек пришел в себя и спросил: „Это я убил ее? Это я привел ее сюда?" Он пошел домой, продержался трезвым один день; но был искушен одним из своих товарищей и стал еще хуже, чем когда-либо. Пришло новое предостережение. Он заболел тяжелой болезнью, но выздоровел; он снова ожил и стал вести еще более порочную жизнь, чем раньше. Однажды вечером, когда он вновь отправился в логово порока, что-то задержало его; его совесть, казалось, говорила ему: „Вспомни, чему учила тебя мать". Он остановился, прикусил губы, заду­мался на какой-то момент, взвешивая шансы. Наконец он ска­зал: „Пойду туда, даже если буду проклят". Он пошел, и с этого момента мысль о матери или о Библии никогда больше не тре­вожила его. Его больше никогда не беспокоили, словно Бог сказал: „Пусть идет, я больше не хочу предостерегать его, пусть ест плоды своего безумия; я больше не хочу удерживать его". Дай Бог, чтобы никто из моих читателей не был подобен этому человеку.

 

7 августа

„Приносили к Нему детей, чтобы Он прикоснулся к ним; ученики же не допускали приносящих".  Евангелие от Марка 10,13
Ученики нашего Господа были почтенными мужами, которые, несмотря на свои недостатки, за годы, проведенные с нашим Господом Иисусом, должны были бы стать кроткими и мягки­ми. Отсюда я делаю вывод, что если такие мужи прикрикнули на матерей, принесших своих детей ко Христу, то этот грех, наверное, нередко встречается в Церкви Иисуса. Боюсь, что леденящий мороз этого ошибочного поведения ощущается почти везде. Не хочу выдвигать недружелюбных утверждений, но я думаю, что если бы мы немного проверили себя, то многие из нас почувствовали бы себя виноватыми в этом отношении и сказали бы вместе с виночерпием фараона: „Грехи мои вспоми­наю я ныне!"
Искали ли мы обращения детей так же, как и обращения взрослых? Важно ли нам их обращение?
Ужасно, что дух Каина может проникнуть в сердце верую­щего, и он, в конце концов, скажет: „Разве я сторож брату мо­ему?" Ужасно, если мы сами „едим тучное" и „пьем сладкое", и даем умереть голодающим людям. Если вы заботитесь о спасе­нии душ, то неужели будет ниже вашего достоинства начать с мальчиков и девочек? К сожалению, многие так считают.
Я думаю, что апостолы поступали так из рвения, из желания послужить Иисусу. Эти благочестивые мужи полагали, что дети помешают Спасителю в Его служении. Они думали, что Господь занят важным трудом, заставляя фарисеев молчать, уча массы людей, исцеляя больных. Разве сейчас время мучить его детьми? Это было рвение для Бога, а неразумное рвение.
Мы ни в коем случае не хотим упрекать наших осторожных братьев! Но в то же время нам хотелось бы, чтобы их осторож­ность проявлялась там, где она нужнее. Дети не причинят нашему Господу никакого бесчестия. У нас намного больше оснований бояться взрослых!

 

8 августа

„Увидев то, Иисус вознегодовал и сказал им: пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие". Евангелие от Марка 10,14
Некоторые препятствовали детям прийти к Иисусу, потому что не осознали ценности ребенка. Однако ценность души не зави­сит от возраста.
„Ах, ведь это всего лишь ребенок!" - „Дети обременитель­ны!" - „Дети всегда мешают!" Такие речи слышатся часто. Да простит Бог тех, кто презирает детей.
Вы очень разгневаетесь, если я скажу, что спасение мальчи­ка ценнее, чем спасение мужчины? Спасая семидесятилетних, Бог делает это по своей бесконечной милости, ведь в конце своей жизни они могут сделать не так уж много доброго. Если нам уже под пятьдесят или шестьдесят, то мы уже почти „изно­шены"; и если мы до сих пор проводили свою жизнь с дьяво­лом, то что еще остается для Бога? A из мальчиков и девочек еще что-нибудь получится. Если они сейчас отдадут свою жизнь Христу, то они еще долго смогут вести счастливую и святую жизнь, служа Богу всем своим сердцем. Кто знает, сколько славы они еще принесут Богу? Может быть, через них будут благословлены языческие страны. Целые народы смогут получить через них свет Евангелия.
Если один знаменитый учитель привык снимать шляпу перед своими учениками, потому что не знал, не станет ли кто-нибудь из них позднее премьер-министром, то и мы должны с благоговением смотреть на обращенных детей: ведь мы не зна­ем, как скоро их свет засияет среди людей.
О, братья и сестры, давайте оценивать детей по их досто­инству! Тогда мы не будем удерживать их, а наоборот, немед­ленно, с усердием приведем их к Иисусу.
Дай Бог, чтобы мы чувствовали себя у детей как дома, чтобы с пониманием подходили к их первым опасениям и надеждам и принимали участие в их развивающейся вере и растущей любви.

 

9 августа

„Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною". Псалом 22,4
Этот несравненно ценный стих звучал уже не у одного смерт­ного одра и уже часто озарял светом темную долину смерти.
Каждое слово таит в себе богатство глубокого значения. „Если я пойду... " Кажется, что верующий в минуты смерти отнюдь не ускоряет свои шаги в спешке и тревоге, нет, он совершенно спокойно продолжает свое странствие под руко­водством Божиим.
„Пойду" означает, что душа идет размеренным шагом, зная свой путь и зная, куда он приведет. Умирающее дитя Божие не тревожится, не бежит, исполнившись страха, но и не останав­ливается, не желая идти дальше. Оно не чувствует себя ни оше­ломленным, ни пристыженным и поэтому продолжает идти привычным шагом. Ведь путь лишь проходит через темную долину, но мы не останемся в ней. Мы пройдем через темный час смерти и внезапно вступим в яркий свет бессмертия. Мы не умрем, а ляжем спать, чтобы проснуться в славе Господней. Смерть - это не конечная цель, а лишь проход, ведущий к этой цели.
Умирание называется здесь прохождением по долине. В горах разражается гроза, а долина - это место тишины и покоя. Поэтому часто последние дни и часы христианина - самые мирные в его жизни.
Речь идет и не о „долине смерти", а о „долине смертной тени". Это драгоценно для нас, потому что мы знаем, что смерть в действительности побеждена, от нее осталась одна лишь тень.
Кто-то сказал, что там, где есть тень, должен быть и свет. Так и здесь. Никакой человек не боится тени, ведь тень ни на секунду не может преградить человеку путь. Тень собаки не может укусить; тень меча не может убить; тень смерти не может нас погубить. Поэтому не будем ее бояться!

 

10 августа

„Не бойся, Аврам; Я твой щит и твоя награда". Бытие 15,1
Как нежно Господь старается развеять страхи Своих детей! Он словно говорит: „Ты совершенно один, но не бойся: Я с тобою. У тебя много работы, но не бойся: Я помогу тебе. Не бойся, глядя на настоящее, и не бойся, глядя на будущее".
Господь знал, что Авраам после своей борьбы и победы может легко пасть духом. Так бывает часто у храбрых мужей. Такие люди не знают страха в разгаре сражения и способны справиться с опасностями и с врагами. Но когда все уже поза­ди, они падают духом и тогда нуждаются в этих ободряющих словах Господа: „Не бойся!" Часто в бурю мы спокойны, а в тишине встревожены. Иногда мы сами для себя - загадка, но слава Господу, что Он понимает нас и в нужную минуту обод­ряет нас.
Господь добавляет: „Я - твоя награда". Он не говорит: „Я награжу тебя", но: „Я - твоя награда". Это единственная награ­да, которой христианин может в совершенстве радоваться. Что сказал отец в притче своему старшему сыну, когда тот ворчал по поводу приема своего брата? „Сын мой! Ты всегда со мной, и все мое твое". Разве это не вполне высокая награда? Для верующего достаточно богатства в том, что он имеет Бога, достаточно чести, если он может угодить своему Богу, он счаст­лив, что может радоваться в Боге. Может ли Бог дать больше, чем Самого Себя?
Господь - твой защитник и твоя награда. Этим двойным титулом Он разгоняет все страхи и дает тебе двойную уверен­ность. Поэтому оставь все заботы, будь спокоен в Господе и жди Его!

 

11 августа

„И когда вошел Он в лодку, за Ним последовали ученики Его. И вот, сделалось великое волнение на море, так что лодка покрывалась волнами". Евангелие от Матфея 8,23-24
История бури на Галилейском море представляет собой в духовном смысле краткую историю Церкви, краткий очерк Церкви всех столетий. Поучение не заканчивается рассмотре­нием данного случая в этом свете, оно содержит в себе в общих чертах и историю каждого человека, совершающего морское путешествие с Господом Иисусом Христом.
Господь Иисус находится со своими учениками в лодке. Чем это отличается от Церкви с Господом? Кто сомневается в том, что Церковь находится на море, что она, находясь на земле, подвергается испытаниям, страданиям, тяготам и опасностям? Я не представляю себе изображения Церкви более наглядным, чем в виде лодки на коварном Галилейском море, в которой находится Господь со своими учениками.
Спустя некоторое время разражается буря. При попутном ветре лодка совершала бы прекрасное путешествие, но лодке Церкви предстоит иное. Церковь имеет спокойные периоды, но обычно они длятся недолго. Судно рано или поздно, наверняка, подвергнется шторму. Судно, капитаном которого является Иисус, предназначено для того, чтобы испытывать штормы. Каждый парус, каждая доска, каждая деталь этого качествен­ного судна, плавающего под флагом Адмирала нашего флота, будут подвергаться ветру и волнам.
Церковь Иисуса переживала много штормов: как она была близка ко крушению из-за ложных учений гностицизма, пап­ства и рационализма! Она непрерывно подвергалась испытани­ям. В Риме сидела блудница, преследовавшая святых, опьянен­ная их кровью. Слезы и кровь покрыли святых. Их плавание было не увеселительным путешествием, а плаванием в спаса­тельной лодке, оборудованной для шторма. Истинное судно Господа было, есть и будет подвержено штормам, пока не при­дет Господь.

 

12 августа

„И вот, сделалось великое волнение на море, так что лодка покрывалась волнами; а Он спал". Евангелие от Матфея 8,24
Христос находился в лодке. Он лежал на корме, положив голо­ву на подушку, и спал. Вы все знаете часть истории Церкви, изображенной здесь. Затем наступила беда: люди в судне испу­гались и боялись погибнуть.
Нужда заставляет молиться. Сильные молитвы часто имеют свои истоки в тяжелых испытаниях.
Тогда Учитель встал и проявил Свою силу и Божество. Вы знаете, как Господь Иисус делал это в эпоху Реформации и вре­мя от времени во время больших пробуждений. Он упрекнул Своих дрожащих святых в неверии и затем усмирил ветер и волны, после чего наступило время покоя и мира для бедной, подверженной шторму Церкви.
Однако я сказал, что шторм на море является и прекрасным образом духовного путешествия каждого человека, плывущего с Господом в небесный порт. Мы находимся с Христом, счаст­ливы с Ним и совершаем приятное путешествие. Будет ли так всегда? Вскоре может разбушеваться шторм. Судно качается, волны покрывают его.
Но Господь Иисус живет в наших сердцах, и в этом заключа­ется наша безопасность. Нас спасет не искусство моряка, а то, что Господь - наш штурман, которому повинуются ветры и море, который еще никогда не потерял ни одного корабля, имеющего в своем флаге крест!
Иногда нам кажется, что Господь спит в нашем сердце. Мы не слышим Его голос, лишь видим Его, как в тумане. Тогда мы в большой тревоге начинаем молиться, что следовало бы нам сделать еще намного раньше. К сожалению, часто мы не молимся, пока нужда не заставит нас встать на колени. Но вы знаете, что произойдет после того, как мы услышим мягкий упрек Господа и смиримся перед Ним! Как глубок после этого мир! Тогда мы говорим: „Дал бы Бог, чтобы всегда было так!" Но пока мы живем на этой земле, всегда будут повторяться опасности на море.

 

13 августа

„По плодам их узнаете их". Евангелие от Матфея 7,16
Мы не имеем права судить мотивы и мысли наших ближних, если только они не обнаружатся в делах и словах. Внутренний мир мы должны оставить на суждение Божие, а о наружном мы можем и должны судить.
Сегодня я хочу научить вас проверять самих себя. В Посла­нии к Галатам 5,22 Павел называет девять различных плодов духа, которые должны у нас быть. Зададимся вопросом, как у нас обстоят дела с этими плодами.
Принес ли ты плод любви? Я не спрашиваю, можешь ли ты говорить о любви, а излучаешь ли ты ее. Я не спрашиваю, носишь ли ты любовь на языке, а управляет ли она твоим серд­цем. Любишь ли ты Бога, как ребенок - отца? Любишь ли ты Господа Иисуса, искупившего тебя своей кровью? Что ты зна­ешь о любви к братьям? Как обстоит дело с любовью к делу Господнему? Можешь ли ты спокойно сидеть и довольство­ваться тем, что ты спасен, в то время как твои соседи тысячами погибают? Виден ли в тебе этот плод любви? Если нет, то к тебе относится слово Иисуса: „Всякую у Меня ветвь, не прино­сящую плода, Он отсекает".
Затем - радость. Является ли твое христианство для тебя лишь обязанностью, тяжелой цепью, которую тебе приходится тащить на себе, подобно преступнику? Или же оно для тебя все равно что арфа, по звукам которой ты поешь свою песнь? Зна­кома ли тебе радость в Господе? Ощущаешь ли ты радость, читая обетования в слове Божием? Испытываешь ли ты ра­дость в молитве в своей комнате, радость, какую мир не может дать, но не может и отнять? Кто никогда не печалился о грехе, тот никогда искренне не раскаялся в нем; однако кто никогда не радовался прощению, тот не мог видеть и крест.
Терпелив ли ты? Если при обращении не произошло изме­нения в твоем темпераменте, то в тебе вообще не произошло никаких изменений; и тебе необходимо пойти к Богу и просить Его начать в тебе основательную работу, так как в тебе еще не совершилось дело милости. Горе нам, если в нас не будет най­дено плодов!

 

14 августа

„Или какой царь, идя на войну против другого царя, не сядет и не посоветуется прежде, силен ли он с десятью тысячами противо­стать идущему на него с двадцатью тысячами?" Евангелие от Луки 14,31
Если ты не можешь, думая о Боге, назвать Его своим Отцом, если твое сердце не бьется именно для Него, то ты еще враг Божий. Подумай о том, что означает сопротивляться Богу. Можешь ли ты действительно надеяться на победу? Ты всту­пил в спор с Его законом, потому что не намерен соблюдать его. Поэтому в этом вопросе ты ведешь борьбу против Бога. Есть ли у тебя возможность добиться успеха? Если это так, если ты можешь победить Его, если башни небесной славы увидят победный флаг греха, тогда попробуй! Но это будет чес­толюбие, достойное сатаны, который хотел лучше править в аду, чем служить в раю. Но можешь ли ты на что-то надеяться? Позволь назвать тебе несколько вещей, которые, может быть, приведут тебя к мысли, что эта борьба неравная и лучше отка­заться от нее.
Подумай о Божьей поразительной силе! Когда Ирод проти­вился Богу, его съели черви и он умер. Бог все еще располагает бесчисленным войском слуг, которые выполняют Его повеле­ния и слушаются голоса Его Слова. Было бы лучше для тебя, если бы ты некоторое время подождал и подумал о том, как тебе выступить против Него. Много ли у тебя друзей? Можешь ли ты составить такую армию, какая есть у Бога? Образумься и заключи с Ним союз кровью, не иди на борьбу с Богом, в кото­рой ты неизбежно потерпишь поражение.
Подумай также, как велика Божья мудрость, и что Его безу­мие выше, чем твоя самая большая мудрость. Хороший ге­нерал принесет больше пользы, чем полк солдат. Прими во внимание умение и неизмеримую мудрость Бога, ведущего вой­ска неба. Он Ветхий днями, и Его опыт берет свои истоки в вечности. Его планы намного выше твоего понимания, но Он знает пути, по которым ты хочешь пойти.

 

15 августа

„Или какой царь, идя на войну против другого царя, не сядет и не посоветуется прежде, силен ли он с десятью тысячами проти­востать идущему на него с двадцатью тысячами?" Евангелие от Луки 14,31
Каждый разумный человек старается согласовать свои планы со своими возможностями. Он не начинает строить дом, не будучи в состоянии достроить его до конца, не начинает войну, если у него нет никаких шансов на победу. Господь Иисус отнюдь не желает иметь ученика, который слепо следует за Ним, не прикинув сначала, во что ему это обойдется. Мы всегда чувствуем себя очень счастливыми, если можем сесть и спокойно подумать. Большинство из вас так заняты другими мыслями, так заняты миром и его делами, что мы не можем побудить вас спокойно посидеть и поразмыслить, чтобы трезво посмотреть на вещи, как они выглядят в свете вечности. И это весьма разумно, что Господь требует от тебя сделать по отно­шению к твоим духовным делам то, что регулярно делает каж­дый порядочный коммерсант в своей фирме. Вы - плохие ком­мерсанты, если никогда не подводите итог и не производите инвентаризацию. Вам, наверно, скоро придется объявить бан­кротство, если вы не будете в определенные сроки заглядывать в бухгалтерские книги. Господь также хочет, чтобы вы время от времени давали себе отчет в том, где вы и кто вы. Он хочет, чтобы вы подвели истинный баланс, чтобы знать, что вы долж­ны делать и чего не следует делать, что вам следует предпри­нять и где вам следовало бы находиться. Я хотел бы сегодня призвать, в особенности необращенных, подумать о войне, ко­торую они ведут с Богом, и надеюсь, что они в результате этих размышлений примут решение послать весть и просить мира. Может быть некоторые из вас пожелают немедленно заклю­чить мир с Богом и начать войну с сатаной. Таких я хотел бы призвать обдумать возможность победы в этой войне и пораз­мыслить, в состоянии ли вы своими силами выступить против черного князя тьмы.

 

16 августа

„Или какой царь, идя на войну против другого царя, не сядет и не посоветуется прежде, силен ли он с десятью тысячами проти­востать идущему на него с двадцатью тысячами?" Евангелие от Луки 14,31
Врагам Божьим я хотел бы еще напомнить, что у них тоже есть совесть. Ты еще не освободился от нее. Она еще не уничтоже­на, и у Бога есть возможности превратить ее в ужасное мучение для тебя, если ты не подружишься с ней. Совесть должна быть оруженосцем человека, с щитом которого он может вести бит­вы правды. Но если ты сделаешь совесть своим врагом, то она может установить меч таким образом, что ты сам себе нане­сешь тяжелую рану. У тебя есть совесть, а это ужасно для чело­века, враждующего с Богом. Если бы я был врагом Божьим, то я предпочел бы не иметь будильника, который обращал бы мое внимание на святой характер и справедливый закон Всевыш­него. Я хотел бы тогда быть свободным от всех следов мораль­ного закона. Но у тебя есть совесть, и она еще не совсем умерла для чувств вины и позора. Боюсь, что наступит время, когда ты не сможешь спокойно лежать в постели и будешь не в состо­янии найти где-нибудь мир. Поэтому я думаю, что если во мне живет „сообщник" Божий, то я не хочу бороться с Богом, пока этот сообщник еще во мне.
Подумай также, что ты должен умереть и что поэтому опас­но жить во вражде с Богом. Возможно, ты отмахнешься и ска­жешь, что у тебя еще есть время, но ты не знаешь этого. Даже если ты еще проживешь двадцать или тридцать лет - много ли это? Во всяком случае в твоем распоряжении лишь короткий период времени, а потом ты должен умереть. Дорогой друг, не будет ли весьма ужасно умирать, находясь во вражде с Богом? Если бы ты мог вести войну, в которой ты сейчас находишься, всегда при одинаковых условиях, то и тогда я не стал бы реко­мендовать ее тебе. Но так как эта война, несомненно, будет иметь печальный конец - заключи мир, пока не поздно!

 

17 августа

„Иначе, пока тот еще далеко, он пошлет к нему посольство - просить о мире".   Евангелие от Луки 14,32
Слышу, как кто-то говорит: „Хорошо, я согласен отказаться от борьбы с Богом, но что я должен сделать, чтобы заключить с Богом мир?"
Я спрашиваю тебя, можешь ли ты послать кого-нибудь в качестве посредника к Богу, так как это должен быть первый шаг. Он не может принять тебя так. Иисус Христос - посред­ник между Богом и людьми. Можешь ли ты доверить Ему свое дело? Хочешь ли ты это сделать? Если это так, то твои дела выглядят хорошо. Бог не сможет отказать Ему ни в какой просьбе. Он имеет права на все, о чем Он просит Отца, и Отец благоволит к Нему и рад исполнить все Его желания. Этот Спа­ситель готов ходатайствовать за твое дело. Он ждет того, чтобы иметь возможность оказать тебе милость.
Я послан принести тебе радостную весть о Его любви и милости, предупредить тебя об осуждении, которое будет выне­сено всем, кто отвернется от Иисуса, и призвать тебя и всех дру­гих больных грехами мятежников прийти немедленно и таким, какой ты есть, к трону милости. Я, как посланник Христа, могу поручиться, что ты, придя к Нему, не будешь изгнан. Условия мира очень короткие. Прогони предателей, так как между тобой и Богом не может быть мира, пока ты ютишь у себя грех. Оставь их и будь готов отказаться от всякого греха. Укрыва­емый тобою предатель мешает Богу заключить с тобой мир.
Грешник, что ты скажешь на это? Тебе тяжело отказаться от греха? Это слишком много для тебя? О человек, возьми нож и перережь горло всякому злу. Нет такого греха, ради которого стоило бы взять на себя проклятие! Разве немного кутежа, рас­путства, необузданности стоят того, чтобы из-за них идти в вечный ад? Разве один-два часа легкомысленного развлечения в состоянии возместить вечный огонь, который не будет облег­чен ни одной каплей воды? Прошу тебя, будь разумным! Не растрачивай душу на мелочи! Не закладывай вечность за минутное воображение!

 

18 августа

„Иначе, пока тот еще далеко, он пошлет к нему посольство - просить о мире".   Евангелие от Луки 14,32
Может быть, ты осознал свое положение, затревожился и решил: „Не хочу долее оставаться врагом Божиим. Хочу стать Его другом".
„Однако, - говорит душа, - если я стану Божьим другом, то я должна быть врагом сатаны. С сегодняшнего дня я обязуюсь всегда бороться против дьявола".
Дорогой друг, остановись на секунду. Я не хочу, чтобы ты заключил мир со злом, но чтобы ты подумал о том, что намере­ваешься делать. Хочу шепнуть тебе на ухо несколько слов, а именно: грех очень сладок. Верхние капли бокала греха сверка­ют и искрятся. В определенные моменты грех заключает в себе удовольствие. Это отравленная сладость; это лишь временный обман, и все же мир обещает многое. Можешь ли ты противо­стоять греху, если он появится в таком обворожительном виде? Мой друг, ты, наверняка, будешь видеть это по-другому в час искушений, чем сейчас, читая эти строки и приняв решение жить праведно, когда искушение так далеко от тебя. Позволь тебе также напомнить, что твои навязчивые друзья будут соблазнять тебя. Ты можешь сейчас отказаться от греха, но ты не знаешь, кто будет в будущем твоим искусителем. О, как много душ погибло из-за того, что мир называет любовью! Нелегко бороться против дьявола, если он использует тех, кого ты глубоко уважаешь и любишь всей душой. Я говорю тебе об этом, чтобы ты подумал, можешь ли ты вести борьбу с дьволом при таких тяжелых обстоятельствах. Если бы я был англий­ским офицером, и то не делал бы этого. Я не могу обманывать людей и путем обмана пытаться привести их под знамя Царя. Я хочу, чтобы ты подумал о цене, которую тебе придется запла­тить, чтобы с тобой не случилось, как с тем человеком, кото­рый начал строить дом и не смог его достроить.

 

19 августа

„Или какая женщина, имеющая десять драхм, если потеряет одну драхму, не зажжет свечи и не станет мести комнату и искать тщательно, пока не найдет?" Евангелие от Луки 15,8
Кто искал драхму? Владелица лично. Женщина, потерявшая драхму, зажгла свечу и начала подметать комнату, старательно ища драхму до тех пор, пока не нашла ее.
Я думаю, что женщина символизирует здесь Святого Духа, вернее, Церковь, в которой действует Святой Дух. Пока Святой Дух не станет искать душу, она никогда не будет найдена. Он -великий искатель душ. Он - владелец. Душа - его собствен­ность, и Он может с успехом искать ее. Он делает это через Церковь.
Церковь никому не может передать свое дело. Женщина не наняла служанки, чтобы подмести дом, а сделала это сама. Если Церковь Божия серьезно скажет себе: „Наша задача - искать грешников", - то, я уверен, души будут найдены и спасены.
Обратите внимание, что женщина использовала подходя­щие средства для достижения своей цели. Сначала она зажгла свечу, затем взяла метлу и подмела дом, чтобы удалить собрав­шуюся пыль.
О, как очищается христианская Церковь, если Дух Святой движет ею! Она говорит: „Может быть, некоторые наши братья и сестры живут не по Слову Божию; а тем самым люди ожесто­чаются во грехе. Этих злодеев необходимо изгнать. Наш уро­вень веры очень низкий. Возможно, это мешает обращению душ, это нужно изменить".
Примите во внимание, что дом нельзя подмести, не вызывая временных неудобств и суматохи. Пыль будет мешать тем, кто не заинтересован в потерянной драхме; она попадет им в горло, и они начнут кашлять.
Не обращай на это внимания, добрая женщина, продолжай подметать! Не бойтесь поднимать пыль, главное - найти драх­мы! Если души получат спасение, то неприятности и стран­ности нужно рассматривать, как пыль.

 

20 августа

„И схвативши его, убили и выбросили вон из виноградника. Что же сделает хозяин виноградника? Придет и предаст смерти виноградарей". Евангелие от Марка 12,8-9
Подумайте о том, что для вас больше нет никакой надежды, если вы отвергнете Сына Божьего. Бог сделал свое последнее предложение. Больше некого послать; на небе больше нет никакого другого посланника. Если Иисус отвергнут, то всякая надежда потеряна.
Хочу, чтобы каждый необращенный читатель подумал о том, что другого Евангелия нет и что никакой другой жертвы за грех не имеется. Иногда говорят о „более высокой надежде", чем предлагает нам Евангелие. Это выдумки, не имеющие никакого основания в Святом Писании. Иисус, знающий это лучше других, сказал, что кто не будет веровать, тот будет осуж­ден. „Нет ни в ком ином спасения, ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спас­тись!" Что еще должен сделать Бог?
Бог отдал Своего Сына на смерть, и если человек отвергает эту огромную жертву, то что же остается делать? Бесконечная мудрость сделала все, что было в ее силах; презирающего эту жертву может ожидать только страшный суд.
Причина, побудившая виноградарей убить наследника, за­ключалась в следующем: „И наследство будет наше!"
Часто люди говорят: „Оставьте нас в покое со своей верой, тогда мы сможем без угрызений совести жить в свое удоволь­ствие. Разве мы не свободны? Кто наш Господин? Освободив­шись от этого Иисуса, мы не будем постоянно слышать, что мы - творение Божие и должны жить для Него. Мы не намере­ны служить Богу. Мы не хотим платить квартплату этому домовладельцу. Мы хотим сами быть владельцами".
Ах, наследство не будет вашим, и даже, если оно временно будет принадлежать вам, то вы некогда предстанете пред суди­лищем Божьим. Что вы будете делать в тот день, отвергнувшие Спасителя и умершие неспасенными?

 

21 августа

«Савл, Савл! что ты гонишь Меня?». Деяния Апостолов 26,14
„Савл, - хотел сказать Господь, - чем Я обидел тебя? Разве Я, находясь на земле, поносил твое имя? Разве Я использовал по отношению к тебе резкие слова? Почему ты так гневаешься? Если бы Я был твоим самым заклятым врагом, если бы Я плю­нул тебе в лицо, то ты не мог бы злиться на Меня больше, чем сейчас. Но почему ты гневаешься на того, кто никогда не делал тебе зла? Почему ты преследуешь Меня? Разве Я не был чист, свят и безгрешен? Разве Моя жизнь не была непрерывной чередой благодеяний? Я воскрешал мертвых, очищал прока­женных, Я давал голодным хлеб - по какой причине ты нена­видишь Меня?"
Этот вопрос задается сегодня и вам. Почему ты преследуешь Христа? Он причинил тебе зло? Его Евангелие отравило тебе жизнь или нанесло тебе ущерб? Ты не можешь утверждать это. Ах, если бы вы только могли видеть Господа Иисуса, то вы полюбили бы Его! Если бы вы осознали Его цену, то не стали бы Его ненавидеть! У Него не было жилища, не было родины, не было ни золота, ни серебра. Он был всеми гоним и не имел друга, который мог бы помочь Ему. Ах, если бы вы видели Его в Его горе и нужде, если бы вы видели Его доброту по отноше­нию к жестокости Его врагов, тогда ваши сердца несомненно смягчились бы и вы были бы вынуждены сказать: „Нет, Гос­подь Иисус, я не могу преследовать Тебя! Хоть я не хочу быть Твоим учеником, но, по крайней мере, я не хочу быть Твоим противником. Даже, если я не могу любить Тебя, я все же не могу Тебя ненавидеть". Да поможет вам Бог ответить на эти вопросы.

 

22 августа

„Савл, Савл! что ты гонишь Меня?" Деяния Апостолов 26,14
Если бы Господь не поставил этот вопрос так прямо, то это, наверно, не так сильно задело бы апостола. Этот вопрос был бы подобен стреле, почти не задевшей кожу человека. Но посколь­ку Господь спрашивал лично его: „Что ты гонишь Меня?" - то этот вопрос проник ему прямо в душу. Молю Господа, чтобы Он многим из вас весьма настойчиво задал этот вопрос!
Ты не помнишь, дорогой брат, как Бог лично работал над тобой в то время, когда ты впервые почувствовал на себе Его силу? Я хорошо помню это. Мне казалось, будто я совершенно один в доме, будто я окружен черной стеной и нахожусь один на один с проповедником. Я думал, что все, что он говорит, от­носится ко мне. О, если бы люди, слушая Слово Божие, почув­ствовали, что Оно имеет в виду особенно их сердце.
Если бы вы спросили Савла, кого он собственно преследует, то он ответил бы вам: „Здесь всего лишь несколько жалких рыбаков, совращенных обманщиком. Они - подонки общества, и я не желаю, чтобы эти жалкие, несведущие люди настаивали на своем безумии, поэтому я преследую их".
Обратите однако внимание на то, как совершенно иначе рассматривает это дело Иисус. Он не спрашивает: „Савл, Савл, почему ты преследовал Стефана?" Или: „Почему ты сажаешь в тюрьму людей из Дамаска?" Нет, Он спрашивает: „Савл, Савл, что ты гонишь Меня?" Это очень важная истина: Господь Иисус расценивает всякую несправедливость, совершенную по отношению к Его ученикам как причиненную Ему лично.

 

23 августа

„Савл, Савл! что ты гонишь Меня? трудно тебе идти против рожна". Деяния Апостолов 26,14
Здесь используется сравнение с рожном погонщика волов. Если вол, запряженный в ярмо для пахоты, не хотел как нужно тянуть плуг, то погонщик ударял его длинным колом с желез­ным наконечником. Однако, почувствовав кол, вол вместо того, чтобы тянуть плуг, со всех сил брыкался и лягал погон­щика. Он противился рожну и тем самым еще глубже и чувст­вительней загонял его наконечник в свое тело. А погонщик твердо держал рожон. Чем больше вол лягался, тем сильнее были раны от рожна. Но в конце концов вол был вынужден идти дальше, так как находился во власти человека, который должен был и хотел управлять животным. Вол мог лягаться сколько хотел, не причиняя никаких болей погонщику, а лишь нанося вред самому себе.
Вам будет тяжело идти против рожна, так как, во-первых, таким путем вы не достигнете цели. Вол, лягая рожон, не попа­дает в погонщика, а только ранит себя. Если вы преследовали Христа, чтобы тем самым положить предел Его Евангелию, то я спрашиваю вас: смогли ли вы помешать Его делу? Нет, даже десятки тысяч ваших ударов не смогли бы остановить огром­ное количество святых Божиих.
Но этот вопрос можно рассматривать и с другой стороны. Лягая рожон, вол ничего хорошего от этого не выигрывал. Теперь я опять спрашиваю вас: приобрели ли вы что-нибудь от того, что сопротивлялись Христу? Скажу вам, что вы приоб­рели. Вы приобрели подорванное здоровье, которое вам при­дется унести с собой в могилу. Вы приобрели дом без утвари, потому что ваша жажда отняла у вас все драгоценное. Ваши дети предаются порокам и проклинают Спасителя, как вы их учили. Все это вы приобрели благодаря вашему сопротивле­нию Спасителю!

 

24 августа

„Не будь побежден злом, но побеждай зло добром". Послание к Римлянам 12,21
Либо ты будешь побежден злом, либо ты победишь зло; воз­можно только одно из двух. Ты не можешь оставить зло в покое, и зло не оставит тебя в покое. Ты должен бороться, и в борьбе ты либо одержишь победу, либо будешь побежден.
Это напоминает мне слова одного шотландского офицера, который перед лицов врагов говорил своим солдатам: „Хлоп­цы, вот они наступают! Если вы не побьете их, то они побьют вас!" Точно так же Павел ведет нас навстречу злу и, подобно мудрому предводителю, поощряет нас на борьбу, говоря: „Победите или вас победят!" От битвы невозможно уклонить­ся, невозможно заключить перемирие, договориться о переры­ве для проведения переговоров, уладить вражду - нет, битву нужно довести до конца, и она может закончиться только решающей победой одной и поражением другой стороны.
Хотелось бы, чтобы мы никогда не познали позора и страда­ний от того, что зло победило нас, потому что Божья милость всегда хочет дать нам победу над злом. Если мы хоть на минуту будем побеждены злом, то это обнаружит печальную слабость нашей духовной жизни и причинит нам большую боль, если мы еще находимся на правильном пути. Чувствительная со­весть будет весьма опечалена в случае поражения, и в отноше­нии нашего падения нам будет очень больно, что мы позволи­ли злу победить нас. Победа зла над нами обесчестит нашего Господа и заставит заговорить врагов. Люди, поджидающие наших проступков, с большим шумом разнесут по всему миру, что служитель Христа был побежден злом. Итак, запечатлите в своей душе, что зло нужно победить; нужно вести эту войну и одержать в ней победу.

 

25 августа

„Не хорошо душе без знания". Притчи 19,2
Пославший нас приобретать души не позволяет нам использо­вать при этом хитрость и скрывать правду. Его дело может быть совершено без этих сомнительных методов. Возможно, кто-нибудь из вас возразит: „Но ведь Бог благословлял уже и полуправдивые высказывания!"
Не будьте так уверены в этом! Осмелюсь утверждать, что Бог не благословляет фальсификации Своей истины. Он может благословить истину, смешанную с заблуждением. Но если бы проповедь больше соответствовала слову Божьему, то это при­несло бы больше благословения.
Не могу себе представить, чтобы Господь Иисус благослов­лял искажения Евангелия - ведь только так можно назвать ута­ивание правды. Если люди не будут убеждены в своей полной испорченности, то они могут понести от этого серьезный ущерб. Они не смогут поистине исцелиться, ведь они не знают, какой болезнью, собственно, болеют. В действительности, люди ни в коем случае не облечены в одежды спасения, потому что ничего не было сделано для снятия с них одежды ветхого человека.
Во многих проповедях отдаление человека от Бога, эгоизм и порочность такого состояния раскрываются в недостаточной мере. Поэтому недостаточно исследуется сердце и не происхо­дит пробуждения совести. Людям необходимо сказать, что они навеки погибнут, если только Божья милость не выведет их из вражды с Богом. Им нужно напомнить о суверенитете Бога и о том, что Он не обязан выводить их из этого состояния, напро­тив, Он поступил бы справедливо, оставив их в этом состоянии. Люди должны понять, что они не могут спастись на основании своих заслуг; если они получат спасение, то это произойдет только и единственно по милости Божией.
Оружие, которым Господь победит людей, заключается в истине; Господь есть истина. Полагайтесь обязательно только на старое Евангелие.

 

26 августа

„И когда они смотрели на небо, во время восхождения Его, вдруг предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилей­ские! что вы стоите и смотрите на небо?" Деяния Апостолов 1,10-11
Мы склонны повторять ошибку этих учеников.
„О, - скажешь ты. - Я никогду не буду стоять и смотреть на небо".
Я не уверен в этом. Некоторые христиане очень любопыт­ны, но непослушны. Они пренебрегают четкими предписани­ями, однако пытаются решить сложные проблемы. Помню одного человека, который постоянно говорил о чашах гнева, печатях и трубах в Откровении. Он разбирался в апокалипси­ческих символах, но со своими семью детьми дома он не прово­дил никаких молитвенных часов. Было бы лучше, если бы он уделял больше внимания своим мальчикам и девочкам, чем чашам и трубам.
Я знал людей, которые углубились в изучение книги пророка Даниила и были отлично осведомлены об Иезекииле, но при этом забыли 20-ую главу книги Исход и не имели особенно чет­ких представлений о 8-ой главе Послания к Римлянам. Я не осуждаю, что они изучали Даниила и Изекеииля, но мне хоте­лось бы, чтобы они с большим рвением относились к обраще­нию живущих по соседству грешников и проявляли больше заботливости в поддержке бедных святых. Полезно размыш­лять о десяти пальцах на ногах в видении Навуходоносора. Но я не понимаю, как можно позволять таким изучениям задушить практическое благочестие в повседневных вещах. Я желал бы, чтобы вы понимали все тайны; но не забывайте, что наша глав­ная задача заключается в возвещении: „Вот Агнец Божий!" Изу­чайте все будущие вещи, но заботьтесь, в первую очередь, о том, чтобы ваши дети были приведены к Спасителю, и чтобы вы были соработниками Божьими в построении Его Церкви. Мно­го горя и незнания вокруг нас требуют всей нашей силы. И если вы не поступаете согласно этому призыву, то я, хоть я и не муж в белой одежде, скажу вам: „Мужи христианства, что вы стоите и смотрите в тайны, когда здесь столько работы для Господа Иисуса?" Не будьте любопытными, но будьте послушными!

 

27 августа

„Между тем рассеявшиеся ходили и благовествовали слово". Деяния Апостолов 8,4
Рассеявшиеся, видимо, все без исключения евангелизировали. Здесь говорится не об апостолах, так как они-то и не ходили. Все остальные ходили повсюду и проповедовали Слово. Речь идет не об евангелистах, ходивших и проповедовавших, а обо всех рассеявшихся. Ничто так не повредило Царству Божию, как различение между „духовенством" и „мирянами". Дух Божий никогда не делал таких различий. Все спасенные Госпо­дом являются царями и священниками. Даже, если Бог дал Церкви учителей, пастырей и евангелистов, то не для того, что­бы образовать класс людей, творящих дело Божие, в то время как остальные сидят, сложа руки. Израильский народ в старые времена одерживал победу всегда в тех случаях, когда все вместе и единодушно шли на войну. Но если пренебрегали этим принципом и посылали на войну только определенное число избранных мужей, то они терпели поражение. Все хри­стиане должны быть воинами креста и находиться на службе у своего Господа. Каждый обращенный должен сообщать дру­гим то, что пояснил ему Бог, и каждый пьющий из живого источника должен стать источником, из которого исходят потоки воды живой.
Филипп, задача которого раньше заключалась в распреде­лении пожертвований церкви, пошел в Самарию, чтобы там возвещать Благую Весть. Наступило время, когда больше не нужно было раздавать милостыни бедным, так как бедные все рассеялись, и поэтому Филипп начал дело, к которому призван каждый христианин, - к возвещению Евангелия. Стефан, диа­кон, первый начал свидетельствовать, а когда он умер, на его место пришел Филипп. Один солдат падает, другой - встает на его место. Все должны распространять Благую Весть, никто не является исключением, какого рода ни было бы его личное служение.

 

28 августа

„Время Господу действовать: закон Твой разорили". Псалом 118,126
Мы замечаем, что сегодня многие отрицают богодухновенность Святого Писания, а это означает нарушение закона Божьего. Какую пользу мы имели бы от Библии, если бы она не была вдохновлена Святым Духом? Там, где один шаг может привес­ти к погибели, ошибающийся проводник так же плох, как если бы вообще не было проводника. Если эта книга не является действительно словом Божиим, то она потеряет свою суть, свой авторитет, свою силу.
Некоторые мужи нарушают закон Божий, проповедуя мо­ральный кодекс или этическую систему, не соответствующие слову Божьему. Права собственности нагло попираются, как будто Господь никогда не говорил: „Не желай чужого!" О цело­мудрии, придающем прочность созданию семьи, они ничего не хотят знать. Место, принадлежащее только брачной любви, они заменяют похотями.
Другое направление нарушает закон Божий, умножая внеш­ние формы и возводя церемонии в положение, какое они ни в коем случае не должны занимать. По отношению к большинст­ву из них мне хотелось бы сказать: „Отче! прости им, ибо не знают, что делают". Они нарушают закон Божий ради своих традиций. Чтобы оправдать свои выдуманные формы и цере­монии, они дают нам толкования, заслоняющие Евангелие, аргументы, служащие прикрытием для измышлений священ­ников, монашества, культа Марии, поклонения иконам. Обра­тите внимание, что поклоняться Богу иначе, чем Он повелел, -это грех. Поклонение Марии - оскорбление для Господа. Поклоняться распятию означает под предлогом почтения зани­маться идолопоклонством. Суеверие - такой же истинный про­тивник истины, как и неверие.

 

29 августа

„Пишу вам, юноши, потому что вы победили лукавого". 1-е послание Иоанна 2,13
В Церкви Божией есть члены, которых уже не назовешь „деть­ми". Они возмужали, так что их с полным правом называют „отцами". Средний класс, живущих по духу, называют „юно­шами". Между естественным возрастом и действительным состоянием духа и сердца часто имеется большая разница. Некоторые старики не больше „детей", в то время как некото­рые дети уже сейчас являются „юношами" в милости Божией, а некоторые юноши несмотря на свою молодость являются „отцами" в церкви. Бог одарил некоторых своих учеников большой милостью и сделал из них зрелых мужей в юные годы. Вспомните Иосифа, Давида, Самуила, Иосию, Тимофея. Итак, мы говорим не о возрасте, отмеченном в метриках, а о духовной зрелости.
Духовная зрелость - это вопрос развития, поэтому среди нас есть дети, юноши и отцы. Будучи детьми, вы знали достаточно для того, чтобы спастись; вы знали Отца, и Бог благословил это познание. Но теперь вы знаете намного больше о слове Божием; теперь вы имеете представление о ширине и длине, высоте и глубине дела спасения, так как Бог был вашим учите­лем. Вы еще не отцы, потому что вы еще не так упрочнены, не так оправдали себя, не так твердо стоите, как отцы. У вас нет и опыта отцов, и поэтому вам недостает осторожности и бла­горазумия; иногда у вас больше рвения, чем способности к рассуждению. Отцы любят размышления и спокойствие; они проводят основательные исследования и „познали Сущего от начала". Молодые люди, напротив, готовы к борьбе; они -армия Церкви. Их задача - бороться за веру и расширять царст­во Спасителя. Да благословит их Господь по обильной милости своей!

 

30 августа

„Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого". 1-е послание Иоанна 2,14
Отцы во Христе скоро должны будут покинуть место действий; их зрелый возраст в милости показывает, что они готовы войти в славу. Богу не свойственно оставлять снопы на поле, если они уже полностью созрели для амбара. Итак, отцы вскоре будут отозваны, так где же нам искать преемников, как не среди юношей во Христе! Проверьте себя, можно ли вас действитель­но причислить к юношам во Христе. Определите, достойны ли вы занять место среди тех, кому полное развитие и энергичная жизнь дают право быть причисленными к служителям Церкви. Говоря о силе юношей, апостол имеет в виду не их физическую силу. Она была бы скорее их слабостью, а не силой. Именно поэтому апостол увещевает своего молодого друга Тимофея: „Юношеских похотей убегай" (2 Тим. 2,22). Если вы читали историю о Самсоне, то благодарите Бога, что Он не наделил вас нервами и мускулами Самсона. Ведь было бы вполне воз­можно, что вы, подобно Самсону, позволили бы страстям овла­деть вами. Жизнь молодого человека полна опасностей, то же можно сказать и о духовном состоянии, символом которого является этот возраст. Хоть старость и приносит с собой иные слабости и недуги, все же она имеет одно преимущество: она умеряет страсти. Итак, юноша не должен рассчитывать на то, что сила плоти поможет ему в духовной борьбе. Он должен просить силы свыше, чтобы природная сила в нем не повлияла отрицательно на его дух. Он может радоваться тому, что своей юношеской силой он способен сделать много работы в вино­граднике Господа. Но пусть он не хвалится своей силой, но помнит, что „не на силу коня смотрит Он, не к быстроте ног человеческих благоволит" (Псалом 146,10).

 

31 августа

„Я написал вам, юноши, потому что вы сильны". 1-е послание Иоанна 2,14
Сила молодого человека проявляется в работе для Господа. Юноша во Христе - ревностный работник. У него так много сил, что он не может сидеть спокойно; ему было бы стыдно заставлять других нести тягость дня и зной. Он молится: „Гос­поди, что мне делать?" - и, получив ответ, слушается и идет в виноградник выполнять соответствующие времени года рабо­ты. Он рад работе, потому что он силен. Блаженна церковь, имеющая полный колчан таких „юношей": ей не нужно боять­ся врагов.
Эти молодые мужи также достаточно сильны, чтобы проти­востоять врагу. На них нападают, но они имеют при себе щит веры, которым могут угасить все раскаленные стрелы лукавого. Куда бы они ни пришли, где бы ни встретили других искушае­мых, - они выступают в защиту их дела. Они всегда готовы отразить нападение на веру щитом духа. Они противостоят искушению и остаются невредимыми в опасностях. Посмотри­те на Иосифа! Там, где тысячи людей потерпели бы поражение, он стоит в белоснежной чистоте. По сравнению с Давидом Иосиф является примером того, как подвергнутый тем же испытаниям молодой человек может прославить Бога больше, чем старый. Иосиф еще молод. Искушение подступает к нему в тот момент, когда он исполняет свои обязанности. Он наедине с искусительницей, никто не узнает об этом, если он совершит грех. Но он мужественно сопротивляется и побеждает лукаво­го. Иосиф - прямая противоположность человеку, старшему по возрасту, отцу в Израиле, который сошел с правильного пути и, чтобы удовлетворить свои желания, совершил грязное пре­ступление. На этом примере мы видим, что ни возраст, ни познания, ни опыт не могут защитить нас от греха. Как моло­дые, так и старые нуждаются в силе Божией, чтобы не потер­петь поражение перед искусителем и искушением.


Обратная связь | Использование материалов | Для правообладателей Copyright © 2010 - 2015 - Literator.org.  Все права защищены.